sábado, 30 de abril de 2016

A horse named Alex

   Every single horse ran immediately, except one. Alex, named like that after the leading character in A Clockwork Orange, had stayed exactly were he was and no matter how much the jockey on top of him kicked him, he didn’t move a single millimeter. Everyone in the team was seriously pissed. They had all invested something in the race and now it was all in the trash can just because a horse had decided to show his opinion during a very important event.

 To be fair, it wasn’t that Alex was especially bright or anything, the point was he had been well trained by his former master. Lady Claire had been only ten years old when her parents had gave her that horse as a present for her birthday. It wasn’t exactly a surprise, considering the family had strong connections with horse that went for years. They had even provided the police and the army with horses and won several contests and shows with their best stallions.

 Alex was, nevertheless, Claire’s pet. He was never supposed to run in any race or to be under scrutiny of any person ever. Yet, when he grew up and transformed into a very well formed horse, more than one person started telling Lady Claire’s father that he was wasting a great horse by letting his daughter have him just running around his premises every day. They saw how he played with the girl and how he ran when she asked for a mount and all the other instruments.

 Those men were always around the house, normally just overlooking the training process for the horses that had been specifically raised to enter competitions or to serve certain institutions. But one of them, called David Byrne, got obsessed with the idea of seeing Alex run in a real race. The man insisted daily to Claire’s father that he had to make that horse run and that he could make a lot of money with him. He also proposed him to sell the horse to him and he would be the one to train him in the best conditions possible.

 But of course, as soon as Claire heard someone wanted to take her away from her pet, she insisted to her father that he couldn’t simply take something he had given to her as a preset. The horse was hers and only Clair could be the one to decide if he ran or if he just walked around their estate. And she had no intention of selling or training Alex for anything, so the answer was always a negative one to Mr. Byrne.

 Annoyed by the fact that a girl was on his way and that her father was a man that couldn’t even control his own daughter, he decided to do what he knew most: manipulate the context. He decided to end various deals he had reached with Claire’s father, which put him in very serious problems with a lot of people, like the government and a large amount of private investors that had invested their money in the very large and modern stables in which all of the horses trained and maintained by Claire’s father lived. Although the hit was not very strong at first, it became a problem after some months.

 Byrne was a very bitter human being and he didn’t like to loose at all. He hated the idea of even stepping aside to make someone’s life easier. The moment he had the idea of making Alex his horse and making him run in various competitive events, he had decided in his head that it needed to happen and he wasn’t going to stop for details, like the horse not being his or the opposition of the real owner. Besides, he was rather accustomed to winning his arguments so he knew it was a thing of time until he had his way.

 Claire’s Father, who she called Daddy even when she got older, came to her room one day and decided to ask her for Alex in the nicest tone possible. She was already a woman, almost off to college. She visited Alex every day in the stables and treated him more like a dog than like a horse. She even had the idea of going to study to a school where she could have him around in order to make some exercise and not to loose her connection to the horse. And it was then that her father realized what he had to do: promising something he wasn’t going to do, like taking good care of the horse.

 The girl trusted her father because he was who he was. She left for college months later and once she was out of the picture, her dad attempted to deal with Byrne. The man was obviously beaming with pleasure when he received the call and he even decided to play dumb and not accept the man’s calls for a while. But he eventually went to the stables and talked to him, hearing his proposal. Claire’s father was not ready to sell the horse as, legally; the horse was his daughter’s property. However, he would let Mr. Byrne trained the horse and earn money that way.

 The man accepted. Claire’s father was very glad because it meant they could do business again and he could access all of his former clients again. The money made from the horses was very important to him and his wealth. So Alex begun training under a very harsh woman hired by Byrne, who was supposed to be one of the best in the field. She was a very harsh person and used a whip to make her results even better.

 She made Alex work a lot more than he had ever worked. Called Françoise, the woman was as big as a small horse and cracked the whip every time she thought the creature was not doing what she was asking or had been doing it wrong for a while. She made him run and jump for hours, until Alex was exhausted.

 Even the other trainers, the ones supervising the horses that would go to other owners, seemed appalled by the way Françoise treated Alex and her energy around the stables. Every single horse got quite restless when she appeared and would only calm down after a while. Alex would always respond to her arrival by kicking the wall of his small room with his hind legs. He kicked so hard, he broke the wood once and that had to be mend by Claire’s father.

 He witnessed one day how the woman did the job and was horrified by it but he didn’t say anything because it seemed Byrne was very happy with the results. Françoise stated that the horse would be ready for a race in just a month and Byrne had already booked him for three different events taking place just within days of each other.  The only thing Claire’s father did was checking his calendar and making sure his daughter wasn’t going to be around for those dates.

 He had dodged any questions about her horse for days now. He would always answer to her vaguely over the phone and change the subject abruptly to her studies and she didn’t say anything because she was grateful to her father that he had understood her choices in life and that she had chosen to study a liberal art and not the career he had always wanted for her. So she went along and never insisted on speaking about her horse or anything else really.

 The last month of training was simply brutal. Françoise cracked her whip more times in those days that in all the others days combined. Her trained was becoming so intense, that some of the stable workers decided to ask her to relax a little and let the horse rest for at least a day or she would kill him from exhaustion. But she simply cracked her whip at him and they never insisted again.

 The day of the race, Byrne and the whip women were really confident that Alex was going to win. They had run tests with him against other horses and he had won every single one of those. So there was no doubt they had a winner in their hands. So it was baffling, to say the least, when Alex stood still and didn’t budge one bit.

 What they didn’t know was that Claire had found out some days earlier about the whole thing and she had visited her pet in secret. Having spent her life with him, enable her to just tell him what he had to do when he heard the gun going off at the racetrack. She claimed her horse back after that and decided not to forgive her father for his behavior. Claire just took Alex and moved him closer to her and away from betrayal.

viernes, 29 de abril de 2016

Transparente, no solo en primavera

   Aunque era primavera, parecía que el clima no quería decidirse por el calor de una buena vez. La mayoría de gente lo había estado esperando por meses pero no llegaba. A lo largo de los días hacía un pequeño momento de calor y la gente se contentaba con eso, como si algo de sol fuese suficiente para calentarlos a todos y hacerlos sentir, de nuevo, con ganas de ir a la playa o de vestir ropa más ligera. Algunos ya habían recibido ese mensaje erróneo, pero era más porque anhelaban tanto el verano que seguramente pensaban que vestirse para él atraía mejor clima.

 Pedro era una de esas personas que todavía estaba usando abrigos, casi todos gruesos, así como pantalones largos y suéteres. Para él no hacía calor. Todas las veces que salía a la calle, que era normalmente cuando iba a clase, sentía el frío viento golpeándole la cara. Lo que menos le gustaba del asunto es que en el camino veía gente con pantalones cortos y camisetas de manga corta con un clima de once grados centígrados. Para él, era una idiotez.

 Cuando se acostaba de noche en su pequeño cuarto alquilado, normalmente daba varias vueltas antes de quedarse dormido. Era difícil para él cerrar los ojos y simplemente dormir. No solo porque habían ruido proveniente de todas partes que no dejaba descansar propiamente, sino porque tenía siempre la idea en la cabeza de que estaría más tranquilo con todo si tuviese a alguien con quien hablar de todos esos temas.

 Estaba ya acostumbrado a no tener con quien comentar su programa de televisión favorito. Lo mismo con cosas que veía en la calle o que leía en internet o que se inventaba en un determinado momento. Muchas de sus ideas, no necesariamente buenas, desaparecían en un corto lapso de tiempo porque no las podía vocalizar con nadie.

 Cierto. Nunca había sido alguien de mucho hablar. No era muy bueno en el arte de la conversación y siempre prefería estar solo en su habitación que sentirse incluso más solo estando con gente con la que compartía el estudio. Era increíble como, a pesar de que era gente amable y casi siempre soportable, no sentía la menor empatía por ellos. Mejor dicho, no le inspiraba tener la suficiente confianza en ellos para tener una amistad real con ninguno de los casi veinte compañeros de clase.

 No era culpa de ellos. Peor para ser justos, tampoco era culpa de él. Era una combinación de ambas cosas, pues la verdad era que Pedro no se sentía completamente a gusto donde estaba. No odiaba a nadie ni nada pero no estaba feliz con sus decisiones y había decidido que lo mejor era proseguir con lo planeado y tratar de no mirar mucho si todo lo que lo rodeaba le gustaba o no. Porque si se ponía en ese plan, no había final a la vista.

 De vuelta en casa, muchos kilómetros lejos de la ciudad donde estaba, la vida de Pedro no era muy diferente. Tenía una familia que lo quería y eso nunca se puede subestimar. Pero no era que los amigos le cayeran del cielo ni que tuviera muchas personas con quien compartir nada. Pero al menos las pocas personas que había eran más numerosas y confiables que las que ni siquiera había donde estaba. Por eso prefería no decir mucho y solo vivir su vida como un ser privado y algo apartado por los demás, sin importar los comentarios que pudiesen surgir a raíz de eso.

 Sabía bien que muchas personas pensaban que era algo antisocial. Siempre había sabido que la gente pensaba de él así y eso desde que la adolescencia le cambió la vida. Desde ese momento fue como si se trazara una línea y lo empujaran al otro lado de esa línea. No podía decir que nadie lo trataba mal o que lo insultaran o que se burlaran de él. Pero a veces se sentía peor que simplemente la gente no parecía estar enterada que él estaba allí. En más de una ocasión había sido ignorado y él no había dicho nada.

 Más tarde en la vida empezó a reclamar su puesto en toda clases de cosas. Seguían ignorándolo y pasando por encima de su existencia pero él se hacía notar y entonces se dio cuenta que la gente lo tomaba por alguien desagradable y molesto porque insistía en hacer parte de lo que los demás hacían. De nuevo, no había insultos ni nada por el estilo. Pero era de esas cosas que se sienten, que se ve en las caras de las personas. Era un odio mal disfrazado, muchas veces acompañado de una condescendencia increíble.

 Esa era una de la s razones principales por las que Pedro no tenía muchos amigos que digamos: la gente simplemente le tenía una aprensión extraña que difícilmente superaban. Era como si desconfiaran de alguien que intentaba salir de su propio cascarón y prefirieran que se quedase lejos, aunque ya era visible y eso era obviamente incomodo.

 Sin embargo pudo hacer algunos amigos y se los debió, más que nada, a su habilidad de causar un poco de lástima pero más que todo a su don para ser gracioso de la nada. No era muchas veces intención serlo. A veces solo buscaba hacer una observación rápida y sincera de algo que estaba pasando. Pero resultaba entonces que le salía un chiste, alguna broma bien construida y eso llamaba la atención.

 Eso se convertía en un puente para que la gente se enterara de que existía y después que lo conocieran por completo y solo las partes que creían conocer o que habían asumido conocer. Sus amistades se podían contar con una mano, pero era porque le costaba construir esas amistades. Pero prefería tener esas pocas amistades reales que ser de los que tienen cientos de “amigos” pero no pueden nombrar momentos en los que la amistad de verdad haya existido más allá de cualquier sombra de duda.

 La otra gran parte de su vida, y la razón por la que quejar se de la primavera era habitual y más sencillo, era porque simplemente jamás se había enamorado de nadie. Eso sí, había conocido gente y había tenido relaciones, todas cortas, que normalmente no dejaban mucho atrás cuando terminaban. Al comienzo era doloroso y se sentía todo como lo siente un verdadero adolescente: cada experiencia es única e irrepetible y parece que nada va a ser nunca lo mismo. Se cree que esa primera vez haciendo algo, que ese sentimiento es el único que habrá y el verdadero y que no hay nada más en la vida.

 Sin embargo, al madurar se da uno cuenta, o al menos así le pasó a Pedro, que todo eso es pura mierda. Es decir, es una sentimiento adolescente que lo exagera todo pero que, mirando su experiencia, nada de lo que había sentido con el primer amor era de hecho amor. Era una mezcla rara entre obsesión y la felicidad de sentir que alguien podía enamorarse de él. Pero no era el amor, esa criatura legendaria de la que habla todo el mundo y que por lo visto es mucho más común que los mosquitos.

 Desde esos días de mayor juventud, Pedro no había sentido nada tan intenso Eso era un hecho y sin embargo lo que había sentido no podía haber sido amor porque no había habido tiempo suficiente para determinar si eso era lo que era en una primera instancia. Lo que sí estaba claro es que después nunca sintió nada parecido. Se encariñó con personas pero no era lo mismo.

 De nuevo, todo iba ligado al hecho de que alguien volteara a mirarlo. Una de esas noches frías de primavera, se acostó en la cama a dormir y se puso a pensar en su vida y concluyó que nadie nunca le había dicho que se veía bien o algo parecido, a menos que buscara algo a cambio. E incluso los que lo habían dicho buscando algo, no lo habían dicho con todas las palabras. Además muchas veces, casi todas, había sido él el de la iniciativa, fuese para un beso, para sexo o simplemente para que las cosas pasaran. Y en el sexo estaba seguro que nadie nunca le había dicho nada más allá de un “me gustó”, lo mismo que se puede decir de una película mala que es entretenida.

 Alguna gente tenía el descaro de reclamarle por su soledad. Decían que si estaba solo era por su culpa y era cierto, pues como había concluido, era él quien siempre tomaba la iniciativa. Porque nadie iba a venir a decirle nada ni nadie iba a ser el que tomara el primer paso. Siempre tendría que ser él. Y por mucho que hiciese ejercicio o que se cultivara en varias ramas del conocimiento, siempre sería exactamente igual. No era algo que fuese a cambiar mágicamente de la noche a la mañana y, contrario a lo que la gente pensaba, no había como cambiar eso porque no estaba en sus manos.

 No podía ser más activo de lo que ya era. No podía lanzarse en los brazos de la gente porque eso sería simplemente desesperado. Lo único que podía hacer era hacer de su vida lo más cómodo posible, aprovechando lo que lo hacía feliz en el momento y punto. Estaba solo y la confianza no era algo fácil de construir así que simplemente hacía lo que pudiese con lo que pudiese.

 Sí, no tenía sexo con nadie, nadie lo miraba ni para escupirlo, a la gente en general no le interesaba su opinión y en fiestas y reuniones se la pasaba callado porque sabía que, aunque la gente lo pedía, nadie quería oírlo hablar.

 Y sin embargo, estar en su habitación disfrutando de sus cosas y escapando de un clima ridículo también era un problema. Pero para ellos. No para él. Porque para él era su manera de vivir hasta el siguiente paso en su vida y sí que lo estaba esperando con ansias.

jueves, 28 de abril de 2016

The cube

   Jessica walked carefully over the edge, barely having enough room for her feet to move around. The mountain that she was in dominated the jungle below and, in any other context, she would have been able to appreciate. But being just millimeters away from death, the least of her interests were the magnificent views. She grabbed herself to the dirt and the rock of the mountain and could finally pass the tricky section in a matter of minutes. She decided to rest a bit after that, and she only had a small space to do so as the mountain was not kind to any visitors.

 As she rested, she noticed a big bird-like creature raising from the jungle. It appeared to be fighting something off but the other creature, or whatever it was fighting, could not be seen. After a couple of minutes, the bird appeared to be toppled from the ground and disappeared from sight. Jessica knew right then that this planet was definitely not a good one for life in general but she had no choice in the matter of visiting it. After all, her mission was there.

 A couple of days earlier, a skinny man going by the name of Renzo Uto, contacted with her team in order to ask for an extraction. Normally, that meant rescuing someone from some horrible place, most often jails or some kind of internment camps. There were lots of both of those in the galaxy and they had a vast experience getting people out of both. But instead, Uto wanted them to rescue an object.

 They almost had to torture him in order to get a basic drawing of the object he wanted to retrieve. Well, torture is a bit extreme. But Jessica’s companion Jimmy, a very big and tall Glafarian (species with the appearance of a dog) was asked to make the client talk fast or to expel him immediately from the ship, by any means.

 Of course, Uto was so scared he did a drawing in less than thirty seconds but he clarified that the object could change form whenever someone attempted to grab it by force. The drawing he had made showed a very simple cube but he said it only looked like that when at rest. If someone when near it, the object would change into any type of thing that would lure the person into a false sense of security and then it would kill them.

 They really wanted to ask Uto why someone would want that type of object. But their motto was “We don’t ask questions” and they couldn’t just violate that. Bounty hunters had to keep a little bit of their dignity and, if that meant seeking for an object hey didn’t really know existed, they had to do it. But Yera, the ship’s pilot, reminded Uto that the team only worked for days. So depending on his pay, they would determine the number of days they would look for his weird cube.

 Uto, of course, had no tons of money. So he was able to pay them for only three days worth of work. The team then agreed on setting course for the jungle planet, which didn’t really have a name and now Jessica was on her second day looking for the damn object. According to Uto, she wasn’t that far away now. After the dangerous mountain pass, she had to go through a razor sharp field of rocks between that mountain and the next one and then descend a bit to find a cave. The cube was supposed to be there.

 The razor sharp field of rocks, a straight line that united two summits well above the jungle level, was easier than the pass but still a horrible experience, mainly because some sorts of animals paraded around the site and launched themselves at Jessica. She had to use her ray gun several times but the little creatures were very fast and attacked with some sort of liquid that smelled really bad. It didn’t hurt or anything, just smell really awful. She crossed the field just before nightfall.

 At the other end, she found a suitable place to sleep and decided to pull out her sleeping bad and protective shield from her special belt. The belt had been an old gift from her mother, a former bounty hunter herself. Now she lived at peace in a farming colony where she could just relax and not worry about someone blowing her head off. Her mom was a legend among the people Jessica knew and she was proud of her.

 The belt had been created by the most advanced civilization in the galaxy. They were able to construct things like that, were size and space and even time did not matter. She could fit an endless amount of things in there and only had to press a button and think really hard about whatever she wanted from her belt. So that night she was protected from the creatures by the shield and slept warmly in her sleeping bag.

 The next day she woke up screaming. Her face hurt, as well as her arms and some of her chest. The stinky liquid had transformed, somehow, into something that had apparently burned her skin and was now penetrating more and more into it. She felt a horrible burning sensation and tried to pour water over herself to feel better or look for something else in her belt, but it was useless. It hurt and she could barely move.

 It was the last day for Uto and could have been the last day for her if she hadn’t decided that the liquid might actually be the best weapon she could ever have. To put it simple, the cube supposedly transformed into something false, in order to kill the person that wanted it. So it would transform into a cure for the liquid if Jessica showed up. But then, it would be obvious to her that the cube was there and she would just fire away.

 Thinking the plan was far simpler than doing it. Her body really hurt, as if she had been very badly burnt by the sun. Her legs though, had been left untouched by the creatures, so they still had their agility intact. She started trembling halfway down the mountain but she focused on the prize, which was something she could have never imagined. Although Uto had almost no money to pay them for their days of work, he did offer something else if they actually gave him the cube he wanted.

 There was an information network called the Omen. It was a very big and important piece of information as it had records on every single living creature in the galaxy intelligent enough to do stupid things. It was like a criminal record center for the entire galaxy and, of course, Jessica and her group were in there. What Uto had told them was that he could be able to remove every single one of their names from he list permanently. Not even erase the crimes but their names altogether.

 At first, they didn’t believe what he was saying. Jimmy threatened to eat his hand and Yera told him it was impossible. But then he simply asked of them to look for his name in the Omen. Everybody could access the network so it was easy for them to see that Renzo Uto did not appear in any part of the Omen. They even scanned his head to look for him, but it just wouldn’t work. He wasn’t there and that was more than enough proof that what he said was real.

 The cave was only a few meters away when Jessica collapsed. She was trembling too much in her upper body and felt really sick. Not even her healthy legs could get her away from danger or from the pain. She stayed down for a good while and, once again, she gazed at the jungle and saw the trees moving and what looked like tentacles rising above the treetops. She only thought about how insane that planet was before she fainted.

 She woke up hours later in a nice room. A beautiful nurse came to her bed and asked her if she was ok. Her face and body didn’t hurt anymore. She touched her skin and every single centimeter was normal. Then, the nurse smiled and told her she was going to be all right. Se turned around but Jessica had recognized her. And the only thing she could do was pull out her gun and shoot right in the center of her body.

 The illusion fell to the ground like a house of cards and so did the cube, a rather normal transparent cube that fell to the ground and Jessica put inside her belt. Her face still hurt horribly and she was sure she was in a worse state than before. She turned to the jungle one last time, watching the tentacles and the moving trees, as she pressed another button for her ride to come pick her up.

miércoles, 27 de abril de 2016


   El calor era insoportable. Tanto, que todos en el grupo habían acordado que no dirían nada si alguien se quitaba la camiseta o venía a trabajar el calzoncillos. El primero en tomarlo como regla fue el profesor López, un hombre de más de setenta años que trabajaba hacía mucho tiempo con el museo y que era uno de los hombres más cultivados en el tema de las momias. Podía reconocer, con solo ver una momia, la cultura de la que venía y su estatus en ella. Era un hombre muy estudioso pero a la vez excéntrico, por lo que a nadie le extrañó que fuera el primero en venir casi desnudo.

 La doctora Allen, una de las únicas mujeres en la excavación, había sido la que había cambiado las reglas. También había exigido excavar un par más de pozos de agua, pues con lo que tenían no iba a ser suficiente para sobrevivir las inclemencias del desierto. El Sahara no perdonaba a nadie y ellos habían venido con una misión muy clara: encontrar la tumba del máximo jefe de una civilización  que todo el mundo creía inventada hasta que se descubrieron referencias a él en otro sitio, no muy lejano.

 Muchos de los arqueólogos habían estado en ese lugar y el calor allí no era tan infernal como en el llamado Sector K, que era donde se suponía que iban a encontrar el templo perdido que buscaban, El museo había gastado muchos millones para enviarlos a todos al Sahara y para hacer de la expedición el siguiente gran descubrimiento de la humanidad. Incluso había un equipo de televisión con ellos que grababa el que sería el documental del descubrimiento.

Pero después de un mes excavando, los camarógrafos y el entrevistador se la pasaban echados bajo alguna tienda, abanicándose y tan desnudos como el profesor López, que era una de las pocas personas que ignoraba las cámara casi por completo. A la mayoría no le gustaba mucho la idea de ser grabados o al menos eso era lo que decían. Sin embargo, cada vez que los veían venir a grabar algo para no pensar en el calor, todos los arqueólogos se limpiaban un poco la cara y trataban de verse lo mejor posible, cosa muy difícil con el calor y la falta de duchas.

 No era un trabajo glamoroso. Uno de los jóvenes del equipo, un chico de apellido Smith, no había logrado todavía acostumbrarse al ritmo de trabajo ni a las condiciones. Era su segundo viaje con el museo y el primero había sido en extremo diferente. En esa ocasión lo habían enviado a Grecia con todos los gastos pagos, a un hotel hermoso cerca de la playa, con desayuno, almuerzo y cena y una ducha. El sitio de la excavación era cerca y podía ir en un coche rentado por el mismo museo. Era lo mejor de lo mejor y tontamente había creído que siempre sería así, cosa que pronto se dio cuenta que no era así.

 Sin embargo, todos trabajaban duro y hacían lo mejor posible para poder avanzar en la excavación. Después de un par de meses, habían removido tal cantidad de tierra que el desierto había cambiando de forma. Habían instalado además varias barreras plásticas para que el viento no destruyera sus avances y la mayoría creía que estaban muy cerca de hacer el gran descubrimiento por el que habían venido. En las noches lo hablaban al calor de una hoguera, en el único momento en el que todos de verdad se unían y hablaban, compartiendo historias de sus vidas, casi siempre de otras experiencias con la arqueología.

 El profesor López siempre tenía una anécdota graciosa que contar, como la vez que había descubierto un equipo de sonido en una tumba inca o la vez que había estornudado subiendo el Everest. Contaba las historias con una voz más bien monótona y casi sin pausas ni emociones. Pero todo el mundo se reía igual, jóvenes y viejos, principiantes y arqueólogos curtidos. Era un trabajo que unía a la gente pues todos buscaban lo mismo y no era nada para ellos mismos sino para la humanidad en general: sabiduría.

 El día que encontraron un brazalete hecho de piedra, casi no pueden de la alegría. Era el primer indicio, en todo su tiempo en el sitio, de que sí había existido la cultura que estaban buscando. El reino perdido del Sahara existía y no era un ilusión ni un cuento de algún loco por ahí. Con el brazalete, se comprobaba que todo lo investigado era cierto. La doctora Allen informó al museo de inmediato y solo ese pequeño objetó fue suficiente para recibir más dinero. Se sorprendió al ver llegar más maquinaria, grande y pequeña, y también mejor comida.

 La noche del descubrimiento, hicieron una pequeña fiesta en la que celebraron con algunos botellas de whisky que uno de los arqueólogos había logrado traer. Se suponía que el alcohol estaba prohibido en el trabajo, pero solo querían celebrar y lo hizo cada uno con un trago y nada más, aunque hubo algunos que tomaron un poco más en secreto y tuvieron que fingir que no les dolía la cabeza al otro día, con el sol abrasador golpeando sus ojos y sus cabezas con fuera.

 Pronto no solo hubo brazaletes sino también las típicas ánforas que, en el desierto, eran de barro oscuro y sin ningún tipo de dibujos. Lo único particular era que estaban marcadas con lo que parecían números o tal vez letras. Los expertos determinaron que no eran jeroglíficos así que ya había otra cosa interesante por averiguar. Después siguió el descubrimiento de un par de anillos de oro con amatistas y, un día casi en la noche, se descubrió una formación de roca que parecía ser mucho más grande de lo normal, parte de algo mucho mayor.

 Los camarógrafos y el reportero tuvieron que despertarse de su letargo casi completo y empezaron a entrevistar al responsable de cada descubrimiento y hacer planos detalle de cada uno de los objetos recuperados. Lo hicieron, imitando a López, sin nada de ropa. El descubridor de uno de los anillos, una mujer joven y muy pecosa, casi no pudo para de reír frente a la cámara a causa de la vestimenta de los hombres detrás de ella. Tuvieron que repetir la toma varias veces hasta que la chica pudo controlar sus impulsos y presentó el anillo sin reír.

 Grabaron también el momento cuando, con una máquina enorme que parecía de esos buscadores de metal pero más grande, se descubrió que la estructura de la que hacía parte la gran piedra descubierta era simplemente enorme. Usaron varios aparatos con sonares y demás tecnología de punta y descubrieron que lo que tenían bajo sus pies era el edificio más grande jamás construido en el desierto.

 El museo envió casi al instante equipos de luces que ayudarían a las excavaciones de noche y también autorizaron el envío de quince arqueólogos más, entre ellos el profesor Troos, que conocía muy bien a López y siempre había concursado con él en todo desde que era jóvenes en la universidad. Por supuesto, era una rivalidad sana y sin animo de destrucción ni nada parecido. Pero era divertido verlos pelear. Eran como niños pequeños que no se podían de acuerdo en nada. Sin embargo, ayudaron bastante en ir descubriendo más cosas a medida que la maquinaria más avanzada removía la arena del sitio.

 Por ejemplo, descubrieron que la civilización que había vivido allí, probablemente se comunicaba con el resto del mundo a través de caravanas comerciales bastante bien cuidadas pero al mismo tiempo era un reino aislado por su complicada situación en una región tan extrema y que muchos consideraban peligrosa. Eso lo sabían bien los arqueólogos, que a cada rato encontraban escorpiones rondando el sitio, a veces tan grandes que a cualquiera le daban miedo. Aunque al principio solo los alejaban, después los empezaron a meter en cajas para los zoológicos e incluso los mataban porque eran una plaga.

 El día que descubrieron la puerta principal del enorme edificio, varios meses después de iniciadas las excavaciones, todos estaban tan extasiados que no tenían palabras para decir nada. López limpio la puerta metálica con cuidado e hizo el primer descubrimiento: la cultura del desierto tenía un alfabeto completamente distinto. Tuvo que estudiar las formas y dibujos por mucho tiempo para lograr entender que había escrito en cada lugar, en cada objetos y los muros interiores que serían revelados más tarde.

 Y como en toda excavación, surgió el rumor de una maldición. Su primera victima fue uno de los camarógrafos, atacado por varios escorpiones cuando iba a orinar de noche. Pero después siguieron otros y pronto muchos creyeron en la maldición y otros dijeron que simplemente el desierto era así, hostil. Pero que a la vez tenía innumerables tesoros esperando ser descubiertos.