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lunes, 30 de enero de 2017

Early hours

   For some reason, he wasn’t able to sleep properly, as he would have wanted. Ever since he could remember, his eyes opened automatically very early, always around seven o’clock in the morning. Every single time he tried to keep sleeping, staying in bed and covering himself up with his bed sheets, he failed miserably as his eyes wouldn’t close for anything, no matter how much and how long he tried. When he had something to do late some day, he just woke up that early and then waited.

 If he ever had to wake up earlier than that, then there was no problem. It was over sleeping that was the problem and not the other way around. Certainly, it was a very uncommon thing, but very real nevertheless. Craig, that was his name, had become an expert in handling all those hours that he normally had to spare on days he didn’t have to work or on weekends. He tried to use them for exercising or doing some of the things he never got to do when he was busy like his taxes and stuff like that.

 It was this early, once he went cycling around his neighbourhood, when he met someone that had a problem with his bike. His name was Rick and he his bicycle on the lawn of a park, trying to figure out what was wrong with it. As Craig had gathered a considerable amount of expertise related to cycling, he decided to stop and help the guy, carrying the bike to a near gas station where they could check the tires for any problems. Indeed, the issue was that something had cut through one of them.

 Rick felt really silly and blamed his accident to the fact that he hadn’t been sleeping much. That small phrase caught Craig’s attention, who rapidly responded by smiling and confessing he rarely slept too much, instead doing things like cycling to spend the time. Rick was very intrigued by that, so he asked Craig if he would like to join him for some lemonade while walking towards his house. There was a place nearby that made an excellent, sweet, lemonade.

 They each bought one and talked about everything as they sipped lemonade and walked with their bicycles on the side. Craig realized, once he got home, that he had practically neglected to actually exercise that day. But he didn’t mind because of two reasons. The first was because he didn’t cycle to exercise as such but to get distracted and spend time he didn’t want to waste. And the other reason was because he had enjoyed Rick’s company too much and would have wanted to spend even more time with him. It had been a nice thing to ask for his phone number.

 He had to wait a week, until next Saturday, to receive a text message on his phone. Rick wanted to know if he was going to go out on his bicycle again, as he had already fixed his bike’s tires and he was looking forward doing it correctly this time. Craig wrote him that he was indeed coming out with his bicycle and that he would love to meet to exercise together. Sure enough, Rick was on the front door of Craig’s building very early on Sunday, yawning a lot but with a smile.

 That day, they both really exercised a lot. They went very far, some ten kilometres away. There they looked for some place to have something to drink and then they came back to Craig’s apartment. As the only thing to drink they had found was a store they had bought some water bags from, Craig decided to invite Rick to his apartment, for a proper breakfast. Rick refused at first, saying he still had to go to his house, but as Craig knew it wasn’t very far, he accepted the invitation.

 The bikes stayed on the basement, behind Craig’s car. On the elevator going up to the apartment, the two men realized they didn’t know what to talk about. They were tired but at the same time they both felt it was necessary to speak, as they were going to spend some more time together that day. But not a word was said in the elevator. On the fifth floor, Craig grabbed his keys from his pocket opened the door. Rick was visibly uncomfortable, as Craig walked stretching his arms into the air.

 They both entered the kitchen and then decided to make omelettes for breakfast. Realizing how tense Rick appeared to be, Craig decided to make the moment very interactive: he would ask the other guy fro every single ingredient for breakfast and Rick would have to look around for it. Surprisingly enough, he was very fast with everything, finding all necessary items in just a few seconds. The game was a very smart way to break the ice and initiate a proper conversation.

 As the eggs cooked, Craig explained Rick everything about his rare condition, where he couldn’t sleep past seven o’clock, how he blamed his childhood for it and some funny things that had happened as the years had gone by, during those early hours. Then, it was Rick’s time to talk about himself. He chose to acknowledge the fact that he was very shy but that he was always trying to push himself forward, in order to meet new people. He confessed that was the first time his experiments had actually been successful. Craig proposed a toast with orange juice.

 They spend the morning eating and talking, until they realized the moment was becoming very awkward again. Thankfully, Rick’s phone rang and broke an uncomfortable silence that had settled in. They didn’t write or called each other during the week. But, at least Craig, certainly thought about Rick when his mind wasn’t busy doing something else. He realized he felt something but he didn’t know what it was and it bothered him. So he tried not to think about it too much.

 The next weekend, nothing. Rick didn’t call or sent a text. Nothing at all. That was the first Sunday in a long time that Craig spent in his bed. He decided he was tired of exercising and instead chose to watch an animated movie he had never paid attention to. He surprised himself by doing that, as he wasn’t the type of guy to watch cartoons but he thoroughly enjoyed his morning, complete with a big bowl of cereal and sliced bananas. He felt like a younger self again, for some time.

 That afternoon he decided to go to the supermarket, as his refrigerator was becoming more and more empty. He normally didn’t worry too much about it, as he normally ate outside of the house, but an urge to eat better thing took over him, so Craig decided he wanted to start cooking more. He was on the pasta aisle when he heard a familiar voice. At first, he thought he was imagining it and got very embarrassed with himself because of that, but then he realized it was really happening.

 Slowly, he moved his shopping cart around the corner into the next aisle. There he was: Rick was talking to a small girl. Apparently she was deciding which cereal she was going to buy. The decision was down to a pink box with princess related stuff painted on it, or a red box with a big panda on the front, eating something that looked like tiny chocolate cylinders. The girl grabbed the pink box and hugged it. Rick smiled and then his eyes moved up, to see Craig standing there like a lamp.

 There was no way of pretending he hadn’t been looking so he only waved and smiled. He didn’t come closer; somehow his legs wouldn’t move his body forward. There was a tense moment, in which the only noise was the girl trying to make Rick move from his spot. They didn’t say anything. Craig was the one who moved first, turning around, almost sprinting to the nearest paying point. Once he was at home, he decided that his early hours would never be used to do any exercise again, or at least not one that involved meeting strangers, as if that had anything to do with his embarrassment at the moment.

viernes, 29 de abril de 2016

Transparente, no solo en primavera

   Aunque era primavera, parecía que el clima no quería decidirse por el calor de una buena vez. La mayoría de gente lo había estado esperando por meses pero no llegaba. A lo largo de los días hacía un pequeño momento de calor y la gente se contentaba con eso, como si algo de sol fuese suficiente para calentarlos a todos y hacerlos sentir, de nuevo, con ganas de ir a la playa o de vestir ropa más ligera. Algunos ya habían recibido ese mensaje erróneo, pero era más porque anhelaban tanto el verano que seguramente pensaban que vestirse para él atraía mejor clima.

 Pedro era una de esas personas que todavía estaba usando abrigos, casi todos gruesos, así como pantalones largos y suéteres. Para él no hacía calor. Todas las veces que salía a la calle, que era normalmente cuando iba a clase, sentía el frío viento golpeándole la cara. Lo que menos le gustaba del asunto es que en el camino veía gente con pantalones cortos y camisetas de manga corta con un clima de once grados centígrados. Para él, era una idiotez.

 Cuando se acostaba de noche en su pequeño cuarto alquilado, normalmente daba varias vueltas antes de quedarse dormido. Era difícil para él cerrar los ojos y simplemente dormir. No solo porque habían ruido proveniente de todas partes que no dejaba descansar propiamente, sino porque tenía siempre la idea en la cabeza de que estaría más tranquilo con todo si tuviese a alguien con quien hablar de todos esos temas.

 Estaba ya acostumbrado a no tener con quien comentar su programa de televisión favorito. Lo mismo con cosas que veía en la calle o que leía en internet o que se inventaba en un determinado momento. Muchas de sus ideas, no necesariamente buenas, desaparecían en un corto lapso de tiempo porque no las podía vocalizar con nadie.

 Cierto. Nunca había sido alguien de mucho hablar. No era muy bueno en el arte de la conversación y siempre prefería estar solo en su habitación que sentirse incluso más solo estando con gente con la que compartía el estudio. Era increíble como, a pesar de que era gente amable y casi siempre soportable, no sentía la menor empatía por ellos. Mejor dicho, no le inspiraba tener la suficiente confianza en ellos para tener una amistad real con ninguno de los casi veinte compañeros de clase.

 No era culpa de ellos. Peor para ser justos, tampoco era culpa de él. Era una combinación de ambas cosas, pues la verdad era que Pedro no se sentía completamente a gusto donde estaba. No odiaba a nadie ni nada pero no estaba feliz con sus decisiones y había decidido que lo mejor era proseguir con lo planeado y tratar de no mirar mucho si todo lo que lo rodeaba le gustaba o no. Porque si se ponía en ese plan, no había final a la vista.

 De vuelta en casa, muchos kilómetros lejos de la ciudad donde estaba, la vida de Pedro no era muy diferente. Tenía una familia que lo quería y eso nunca se puede subestimar. Pero no era que los amigos le cayeran del cielo ni que tuviera muchas personas con quien compartir nada. Pero al menos las pocas personas que había eran más numerosas y confiables que las que ni siquiera había donde estaba. Por eso prefería no decir mucho y solo vivir su vida como un ser privado y algo apartado por los demás, sin importar los comentarios que pudiesen surgir a raíz de eso.

 Sabía bien que muchas personas pensaban que era algo antisocial. Siempre había sabido que la gente pensaba de él así y eso desde que la adolescencia le cambió la vida. Desde ese momento fue como si se trazara una línea y lo empujaran al otro lado de esa línea. No podía decir que nadie lo trataba mal o que lo insultaran o que se burlaran de él. Pero a veces se sentía peor que simplemente la gente no parecía estar enterada que él estaba allí. En más de una ocasión había sido ignorado y él no había dicho nada.

 Más tarde en la vida empezó a reclamar su puesto en toda clases de cosas. Seguían ignorándolo y pasando por encima de su existencia pero él se hacía notar y entonces se dio cuenta que la gente lo tomaba por alguien desagradable y molesto porque insistía en hacer parte de lo que los demás hacían. De nuevo, no había insultos ni nada por el estilo. Pero era de esas cosas que se sienten, que se ve en las caras de las personas. Era un odio mal disfrazado, muchas veces acompañado de una condescendencia increíble.

 Esa era una de la s razones principales por las que Pedro no tenía muchos amigos que digamos: la gente simplemente le tenía una aprensión extraña que difícilmente superaban. Era como si desconfiaran de alguien que intentaba salir de su propio cascarón y prefirieran que se quedase lejos, aunque ya era visible y eso era obviamente incomodo.

 Sin embargo pudo hacer algunos amigos y se los debió, más que nada, a su habilidad de causar un poco de lástima pero más que todo a su don para ser gracioso de la nada. No era muchas veces intención serlo. A veces solo buscaba hacer una observación rápida y sincera de algo que estaba pasando. Pero resultaba entonces que le salía un chiste, alguna broma bien construida y eso llamaba la atención.

 Eso se convertía en un puente para que la gente se enterara de que existía y después que lo conocieran por completo y solo las partes que creían conocer o que habían asumido conocer. Sus amistades se podían contar con una mano, pero era porque le costaba construir esas amistades. Pero prefería tener esas pocas amistades reales que ser de los que tienen cientos de “amigos” pero no pueden nombrar momentos en los que la amistad de verdad haya existido más allá de cualquier sombra de duda.

 La otra gran parte de su vida, y la razón por la que quejar se de la primavera era habitual y más sencillo, era porque simplemente jamás se había enamorado de nadie. Eso sí, había conocido gente y había tenido relaciones, todas cortas, que normalmente no dejaban mucho atrás cuando terminaban. Al comienzo era doloroso y se sentía todo como lo siente un verdadero adolescente: cada experiencia es única e irrepetible y parece que nada va a ser nunca lo mismo. Se cree que esa primera vez haciendo algo, que ese sentimiento es el único que habrá y el verdadero y que no hay nada más en la vida.

 Sin embargo, al madurar se da uno cuenta, o al menos así le pasó a Pedro, que todo eso es pura mierda. Es decir, es una sentimiento adolescente que lo exagera todo pero que, mirando su experiencia, nada de lo que había sentido con el primer amor era de hecho amor. Era una mezcla rara entre obsesión y la felicidad de sentir que alguien podía enamorarse de él. Pero no era el amor, esa criatura legendaria de la que habla todo el mundo y que por lo visto es mucho más común que los mosquitos.

 Desde esos días de mayor juventud, Pedro no había sentido nada tan intenso Eso era un hecho y sin embargo lo que había sentido no podía haber sido amor porque no había habido tiempo suficiente para determinar si eso era lo que era en una primera instancia. Lo que sí estaba claro es que después nunca sintió nada parecido. Se encariñó con personas pero no era lo mismo.

 De nuevo, todo iba ligado al hecho de que alguien volteara a mirarlo. Una de esas noches frías de primavera, se acostó en la cama a dormir y se puso a pensar en su vida y concluyó que nadie nunca le había dicho que se veía bien o algo parecido, a menos que buscara algo a cambio. E incluso los que lo habían dicho buscando algo, no lo habían dicho con todas las palabras. Además muchas veces, casi todas, había sido él el de la iniciativa, fuese para un beso, para sexo o simplemente para que las cosas pasaran. Y en el sexo estaba seguro que nadie nunca le había dicho nada más allá de un “me gustó”, lo mismo que se puede decir de una película mala que es entretenida.

 Alguna gente tenía el descaro de reclamarle por su soledad. Decían que si estaba solo era por su culpa y era cierto, pues como había concluido, era él quien siempre tomaba la iniciativa. Porque nadie iba a venir a decirle nada ni nadie iba a ser el que tomara el primer paso. Siempre tendría que ser él. Y por mucho que hiciese ejercicio o que se cultivara en varias ramas del conocimiento, siempre sería exactamente igual. No era algo que fuese a cambiar mágicamente de la noche a la mañana y, contrario a lo que la gente pensaba, no había como cambiar eso porque no estaba en sus manos.

 No podía ser más activo de lo que ya era. No podía lanzarse en los brazos de la gente porque eso sería simplemente desesperado. Lo único que podía hacer era hacer de su vida lo más cómodo posible, aprovechando lo que lo hacía feliz en el momento y punto. Estaba solo y la confianza no era algo fácil de construir así que simplemente hacía lo que pudiese con lo que pudiese.

 Sí, no tenía sexo con nadie, nadie lo miraba ni para escupirlo, a la gente en general no le interesaba su opinión y en fiestas y reuniones se la pasaba callado porque sabía que, aunque la gente lo pedía, nadie quería oírlo hablar.

 Y sin embargo, estar en su habitación disfrutando de sus cosas y escapando de un clima ridículo también era un problema. Pero para ellos. No para él. Porque para él era su manera de vivir hasta el siguiente paso en su vida y sí que lo estaba esperando con ansias.

sábado, 20 de febrero de 2016


   Algunos jóvenes la miraban desde detrás de los congeladores de comida de mar. Susurraban y miraban. Ella, tratando de no hacer caso, miraba las bolsas de anillos de calamares e imaginaba si el contenido de la bolsa sería suficiente para solo uno de sus videos. Decidió comprar dos bolsas de las grandes, así le sobraría en vez de faltar, y siguió a la zona de pescado fresco. Esta era especialmente provocativa para Suni, que desde hace un buen tiempo quería hacer de nuevo algo de sushi fresco. Compró atún y anguila y cuando se dio vuelta fue que los vio de nuevo pero decidió esta vez sonreírles y reconocer que estaban allí.

 Como si hubiese sido una clave secreta, los jóvenes se le acercaron rápidamente y le confesaron que la conocían bien de Internet y de sus videos. Le confesaron cuales eran sus favoritos y le pidieron que por favor se tomara una foto con ellos. Ella no tenía muchas ganas, pues tampoco se sentía tan conocida para eso pero terminó cediendo para dar por terminado el asunto con rapidez. Ya había gente mirando y nunca le había gustado ser el centro de atención, irónicamente. Cuando se fueron, sintió un peso de encima pero también se sintió rara.

 No tenía sentido, pensaba Suni mientras empujaba su carrito hacia la zona de sopas y demás, que le diera vergüenza cosas como esa y vivía de hacer videos de comida y subirlos a YouTube. Lo hacía ya desde hacía varios meses y la paga que recibía era bastante buena. Claro que todavía tenía un trabajo común y corriente pero de todas maneras ese dinero de los videos le daba para pagar, por ejemplo, todos los servicios básicos de su hogar y eso ya era bastante.

 Suponía que era diferente estar frente a una cámara cocinando y comiendo que estar frente a la gente socializando y demás. La verdad es que no tenía muchos amigos y los que tenía no hablaban de ella mucho del tema. Solo al comienzo le preguntaron algunas cosas, como para verificar que todavía estaba bien de la cabeza, y cuando se dieron cuenta de que lo estaba simplemente dejaron de hacer preguntas. No sabía si veían sus videos y prefería no saberlo. Al fin y al cabo cuando pasaban el tiempo le gustaba hacer otra cosa y no volver a lo mismo.

 Tomó uno de cada tipo de fideos que habían en el lugar (camarones, curri, pescado, pollo,…) y luego fue por la caja de huevos que tanto le hacía falta, no solo para los videos sino para la vida diaria. Suni se dio cuenta que lo que llevaba en el carrito ya era suficiente y se dirigió a una de las cajas a pagar. El total fue bastante elevado pero lo podía pagar y la sensación ya no era nueva para ella, la de poder comprar algo sin tener que mirar mucho los precios. Su vida había cambiado en algo y solo por algunos videos.

 Cargó todo en el auto, que había comprado hacía poco de segunda mano, y se dirigió entonces hacia la tienda de electrodomésticos donde la esperaba un conocido de una de sus amigas. El acuerdo que habían conseguido era el de hacerle un descuento a Suni en una nueva cámara de video si ella le hacía propaganda a un pequeño negocio que el hombre estaba iniciando por su cuenta de reparación de equipos audiovisuales. Una vez allí ella acordó que serían promociones durante los videos de todo un mes y que pondría siempre todos los datos existentes pero que no prometía resultados, simplemente no se podía hacer responsable de sus suscriptores.

 El hombre estaba tan entusiasmado que aceptó sin vacilar y le entregó su nueva cámara, de última generación y con capacidad para grabar en alta definición. Suni lo sabía todo de cámaras en este punto, había aprendido como iluminar correctamente, como trabajar los colores y algo de sonido también. Había estudiado contaduría en la universidad y trabajaba en una empresa haciendo precisamente eso, tablas y tablas de números e interminables listas que nadie nunca entendería. Un trabajo aburrido. Y sin embargo sentía que tenía algo artístico que mostrar al mundo, siempre había sido así.

 Caminando de vuelta a su automóvil, recordó que cuando era pequeña le encantaba bailar siempre que estaban en casa de sus abuelos y tenía la tendencia, algo fastidiosa, de cantar siempre la misma canción todas las veces, una que había aprendido viendo una serie de dibujos animados que no sabía si todavía existía o si alguien conocía. El caso era que eso se convirtió en ser pintora en sus años adolescentes, nunca muy buena pero todo terminó cuando sus conservadores padres le exigieron una carrera de peso y de la que pudiera vivir cuando llegó ese momento. Ellos eligieron contaduría por ella.

 Suni aparcó justo a tiempo, ya cayendo la tarde, frente a un restaurante de comida estadounidense. Había quedado allí con dos chicas y un chico, ellos también famosos de la red. No los conocía muy bien y no podía decir que eran sus amigos pero se entendían bien y extrañamente podían comprenderse a otro nivel que sería difícil con sus amigos. Si ellos no querían hablar de lo que ella hacía pues esto tres eran el contrario por completo. Pasados cinco segundos del saludo inicial, empezaron a hablar de sus proyectos y de sus videos más reciente y de varias cosas graciosas que les había pasado preparando cada escena o editando. Una de las chicas tenía un vlog sobre su vida, la otra chica hacía videos de comedia y el chico, su vestimenta lo delataba, era fanático acérrimo de los videojuegos y el anime y de eso iban sus videos. Los tres eran tremendamente populares y creían que lo de Suni era la siguiente gran aventura en YouTube.

 Ella, tímida al comienzo, les explicaba que solo subía un solo video por semana para no complicarse las cosas y poder hacer mejores comidas y mejores presentaciones para la gente que la veía. Le preguntaron sin dudar que cuantos suscriptores tenía y ella, algo sonrosada, les confesó que ya eran más de trescientos mil. Todos ellos tenían cada uno mucho más que eso pero se alegraron por ella y pidieron con su cena cervezas para brindar por su éxito. Hablaron de lo extraño que era que a la gente le gustara ver video de gente comer y Suni teorizaba que era porque comer es algo tan social y que todos hacemos, que la gente simplemente se siente como en casa cuando alguien prende las hornillas, cocina y se alimenta.

 Una de las chicas lo calificó como algo “raro” y eso molestó un poco a Suni pero, mientras masticaba sus papas fritas y escuchaba al chico hablar de los nuevos videojuegos que le habían enviado de Japón, pensó que no tenía porque ofenderse. Al fin y al cabo era cierto. Ella no se sentía rara pues era quién se sentaba frente a la cámara y sonreía y cocinaba, olía los deliciosos aromas de la comida y explicaba a sus “televidentes” los sabores y las sutilezas del platillo que hubiese elegido. Incluso cuando comía comida rápida, le gustaba explicar bien qué era lo que tenía de particular y porqué había elegido lo que había elegido.

 Pero para los demás, para los que solo veían, si debía ser raro y ellos debían ser raros por verla pero la verdad eso no lo molestaba. Como había dicho, la gente tenía una relación extraña con la comida y si verla comer los hacía felices pues mejor que nada. Y encima había gente y empresas que la apoyaban con dinero. Ahora solo usaba una cierta marca de palillos y otra cierta marca de fideos y otra de arroz. Esa propaganda le daba el poder de hacer su show cada vez mejor. Show? Le pareció una palabra rara en la cual definir lo que hacía pero no le molestó.

 Se dieron besos y abrazos al terminar la cena y prometieron ver sus videos y reunirse de nuevo pronto. Suni condujo a su casa algo cansada pero también emocionada porque era la noche que había estado planeando desde hacía tanto. Cuando llegó a casa puso todo en la mesada, lo que había comprado y lo que ya tenía. Preparó la cámara y las luces que estaban todavía nuevas y entonces empezó a rodar. Hablaba desprendidamente, como si todos los que la fueran a ver fueran sus amigos más cercanos. Batía huevos y cocía arroz y cortaba aguacates y reía.

 Suni casi nunca reía y si sus amigos vieran sus videos, sabrían que hacerlos la hacía feliz. Porque al fin y al cabo eso era de lo que se trataba. No de cocinar ni de tener amigos ni de sentirse un poco menos sola en un mundo en el que lleno de gente nos sentimos todavía tan abandonados. Se trataba de hacer lo que le producía esa risa real, sincera.

 Horas después, fue guardando lo que había sobrado y descargó los archivos de video en la cámara. Por encima, supo que iba a ser uno de sus mejores videos. No solo porque la gente le había pedido sushi sino porque ese día se había desprendido de la pena, de la vergüenza de ser una de esas personas que son famosas por tan poco. ¿Pero quién juzga eso? A Suni le daba igual eso. Le hacía feliz pensar que alguien en algún lado compartía su entusiasmo y, por lo menos por esa noche, eso era suficiente para ella.

sábado, 3 de octubre de 2015

Your so-called "freedom"

   I don’t get it. I simply don’t get why people transform into humans with traces of swine characteristics once they move out of their homes, far away from the eyes and supervision of their family. It’s beyond me why people, many times, simply choose not to learn anything and decide to do things as they please, as if that had ever worked. Maybe I am obsessed with order and with everything being spotless and clean but I’d rather be obsessed that way than not caring about anything, not even your own hygiene. If these people don’t even know how to clean their own room, how are they taking care of their own bodies every day, if they are that is? It disgusts me a bit to even think about it because to me being clean is not a trace of character but a basic human instinct that you should know to survive.

 Apparently, it is not as I thought. I have lived with my parents for a long time and that has formed a certain image in my head of how people usually live. I have gone to other houses, of course, but always of people I’m related to or friends who also live with their parents, so it’s not really a clear picture. I have even dated people that live alone but I have to be honest and say I never pay attention to details in those moments so, maybe they were clean and maybe they were not. That certainly something to think about because if I decided to date someone permanently, I would certainly decide such a thing based on the amount of order and cleanliness he has with himself and everything he owns.

Is that an exaggeration? I don’t think so. I mean, it’s not the worst thing to prefer dating someone that is clean and knows how to behave like a human being. I have to confess I hate people that eat and live all their plates in the sink. And they pile up and the smell keeps getting worse and its like they’re waiting for someone else do clean them for them and it’s simply pathetic. I just don’t like that because I think it shows what kind of person you are and that’s certainly not the kind of person I would like to be involved with. Is it insane that I’m the opposite kind of person? The kind of person that cleans his mess just seconds after creating it and the kind of person that gets sick if they happen to find lots of hairs from strangers when cleaning the floors? Is that so bad?

 I don’t think so, of course, but people will always exist that happen to love living in a certain degree of anarchy because it makes them feels free. I have no idea why freedom is always related to a mess, to chaos, because freedom is not chaos but respect. Or that’s what I think. When you are free, you can do what you want, that’s true. But the only way to properly use freedom is if you combine it with respect and use it wisely instead of taking advantage of it as if you were a child, as if everything that has the capacity to worry you doesn’t exist any more. Freedom is not dirt. I refuse to even think about it like that.

 However, people still think that living alone, the “big liberation”, is al about doing whatever you want to do without any excuses. So waking up late, showering becomes optional, eating whatever you want whenever you want it, having no responsibilities or respect for anything beyond your own body and not even thinking about any consequence because that is just not cool. All of that is implanted in our minds when education at home has been all but good or even remotely decent. People whose parents have explained things to them have a tendency to be better socially simply because they know why doing certain things is socially unacceptable or should simply be avoided.

 But let’s say all of that is ok, all of that is perfect if you leave by yourself. You can be a pig if you want, when you leave alone. But the truth is that when most people leave their homes, they leave it to live with others. No one has the money to live really alone until they have a proper job and so on. And seeing many students depend on their parents to live away from home, the obvious answer is to live with roommates. And that’s when everything we have been talking about comes back and acquires importance. Because when you share a space with others, it’s not all about you. You share a living room, a kitchen, a bathroom and maybe other common areas. True, your room is your own but that’s it.

 So most people have filthy rooms and live like pigs when being students but they try to behave like decent human beings outside of it. Right? Well, wrong. Because many people, all of those we have been talking about, they simply think that the world and the people in it that are their same age are just as filthy as them. So the plates and pans start to pile up, and so does the laundry and everything begins to become as filthy as if they were living alone. Why? Because freedom means chaos for them and not respect. They have no respect for themselves or for others, so they do thinks as they think everyone in their situation does.

 Of course, in order to have a nice life living with roommates, people simply do not say a word. Maybe they like living like that or maybe they simply do not want to quarrel with anyone about anything. I personally do not know which one of those solutions is the worst. Not saying anything and submitting yourself to the lives of others is beyond me, it’s something I simply cannot understand. Especially when you have a stake your own health because, at the end of the day, that’s what we are talking about. It’s about our life and having a nice space to share with other people and not simply about living and going forward like a mule. If we do that, we might reach a point when there are no more roads to keep walking on.

 All of this, some might think, is an exaggeration. And maybe it is, maybe we won’t die if we clean our bodies in a filthy shower or if we use the greasy pans that who knows how many others have used in the past. Maybe those are not lethal things and we can survive a small mess. But what that would entail would be a world where everything is a mess because people have stopped caring about the fact that we always live in community, we rarely live truly alone and there is no correct way to ignore that. What if bus drivers stopped doing their routes as they are supposed to? Would that be tolerable? What if airlines only had flights whenever they wanted or felt like it? I bet many people wouldn’t be exactly happy about it or the world would be a lazy ball of filthy and disgusting people.

 To my knowledge, we haven’t reached that stage and I personally hope we never do. Because this world is ours, for every single one of us and we cannot live thinking it’s all about us because it isn’t. Each person in this world is not important and that a truth we are never told or reminded enough. Each one of us, in our own, is simply not important enough. But as a group, as communities and as a species, we are important because of the simplicity of numbers and the importance those numbers have when affecting other numbers like the amount of trees, of drinkable water, of animals in the world and so on. When we live together, we share and respect others as we consider them equals; we gain more than we lose. And that’s the best for our growth as human beings.

 It is because we learn that by helping others we are actually helping ourselves. Those dishes that are left in the kitchen for hours or days, if we clean them just after we’re finished, we are letting someone else use them and that person would likely do the same so at dinner there will be clean plates to eat properly. If you clean the bathroom after you use it, people will eventually notice and, no matter if it is because of guilt or because they have learned, they will begin to clean everything too and the chances to have an infection or something nasty get into you will be as low as they can be. Of course, that’s the optimal way of living.

 So why not living like we care about others and ourselves? Why not living alone as if we were still living with our families? The world doesn’t just get different because our personal situation changes. The world does not care about a single organism but about the group, the communities. So let’s live, let’s enjoy ourselves and let’s do that by respecting others and letting them know how much we care about them and about the world as such. You will forgive my rant, my incessant way of pushing these truths down everyone’s throat but I do believe in the importance of respect, because it brings and order to our lives than lives for far longer that any of us would ever live. Because respect is freedom.