sábado, 30 de julio de 2016

Paradise is not safe

   The sandstorm was slowly subsiding. For a couple of hours, every grain of sand in the desert had been lifted and sent several kilometers further from where it had been for months. Storms were not uncommon as the desert had them very often, especially in the summer month when the weather there got even worse.  It was a dangerous and unforgiving place, but it could also be beautiful and peaceful.

 There was a small oasis, containing a rather large pond, which had resisted to the wind and the forces of nature. To any traveller, it surely seemed like an illusion because it wasn’t very common to see all that water in the middle of the desert. A flock of orange birds arrived just as the sand settled, sitting on the palm trees and, from time to time, flying low over the pond to get their feathers wet in order to clean them.

 It was a small paradise. Some hours later, another creature came close to the oasis. It was a human and it was wearing a full mask over the face but, whoever it was, also had uncovered arms and tight pants that were smeared with mud and sand dust. The human was riding a camel, which was barely walking. As resistant as they were, it was clear this one had gone through a lot and really needed to get rest. Just a few meters away from reaching the pond, the came collapsed and the human hit the ground hard.

 For a long time, maybe a couple of hours, the person stayed there, with the face on the sand and the legs crossed in a very weird angle. The camel had stopped breathing the moment it collapsed. Whoever that person was, there was no ride that could take him or her back to civilization. Now, the desert had become even larger with the death of the camel. But nature and the orange birds ignored this. To them, it was all the same.

 When the human woke up, it ran to the water, fast, as if something was very wrong. It moved a lot in the water. Apparently, removing the mask was much harder that envisioned. After a few minutes of struggle, a shorthaired woman came out of the water and sat on the edge of the pond. She had to cut through the mask with her nails and she had hurt herself a bit by doing so as the material had become difficult to breath in because of the sand.

 She looked around, watching the orange birds and her dead ride, as well as some small twister far in the distance. The storm had not entirely died out. But that wasn’t really the problem. The real problem was being in the middle of nowhere with no way to survive. She looked at her reflection on the water and saw the small cuts she had given herself with her fingernails. She also realized how tired she looked and how her arms were burned by the very hot desert sun.

 Unwilling to stay put, she decided to dig with her own hands a grave for the camel. It was not only out of respect, but also because she didn’t want certain animals to come there looking for a meal. Burying her camel was hard, as it had been a gift from a person that had saved her some days ago and now that gift had left her stranded in the middle of nowhere. She actually had no idea who that person was because, as she was, the person also had a covered face. But the woman felt it had been another female prisoner back in that place.

 All kinds of memories were rushing back to her head and dug the grave: she had been a long time on a prison right there in the desert. It was run by legionnaires, men that were dedicated to the preservation of those colonies, places where they had no place to be in but there they were. Besides, she knew they hated woman because female prisoners always had worse punishments if they did something wrong. For stealing a loaf of bread for example, a woman would be flogged in the yard twenty times. A man would only get one punch in the stomach and that was it.

 But one night, something had happened. Apparently the prison had been attacked by desert dwellers and it the chaos, the woman that had given her the camel had appeared and liberated her from her chains. She helped her getting some clothes too and the mask in order to survive the harsh conditions of the desert.

 The shorthaired woman dragged the camel centimeter by centimeter, being a very heavy creature. She knew it was a waste to bury it and not eat it but she had no knife or a way to make fire. She couldn’t keep the creature’s milk and grease anywhere so there was no point in letting the camel there for the scavengers to eat. It took her several hours to get the animal in the hole she had done and some more time putting sand all over it. Finally, she rested on top of the mound she had created, shocked by the fact that she was hopeless.

 She really tried to remember her name, something that was so essential and obvious but she had no idea what it was. She had no idea either of how she had arrived to that prison. It was possible that the woman had been a thief or some sort of criminal but she really had no recollection of anything before the prison. The only image she had very clear on her mind was the one of the whole compound burning as the night became darker and she rode of on the camel. For a moment, she had wanted to go back and pick up the person that had saved her but, whoever it was, had disappeared in a matter of seconds. She wanted to thank that person, do it with her voice because she hadn’t spoken a word. But it was too late.

 Looking at the water again, she decided to take off her clothes and have another swim, this time to really clean herself up and feel like a human being again. Not that she remembered how to feel like one, but maybe she could have a revelation while in the middle of the pond. She left the tight and brown clothes near the camel mound to dry and then walked the few steps that separated her from the water. As her feet got wet again, she felt better than in any other moment in the past few months. When her whole body was in, she felt new.

 The woman sunk her head in the water and stayed there for a few seconds, realizing how great it felt to have the sun on her skin and her body all wet at the same time. She felt like a person, very different from what she had felt like in prison. She tried not to think about that, not to remember the atrocities she had lived through but it was impossible. It was the only life that she knew: the mistreatment, the dark cells, the lack of food and water, the laughs of the guards and the feeling that she was never going to see anything else than that awful place.

 A howl was heard on the wind. All thought of the prison vanished. She stood still in the water, waiting to confirm if what she had heard was real or if she had imagined it. No, there it was again. She got out of the water fast and realized it would take a while to get dry. Besides, she had no ride so she couldn’t go far. Another howl made her desperate, looking all over the place for an answer that didn’t seem to be coming fast enough. What should she do?

 The howling creature was a man, the leader of the guards in the prison. He rode a stallion, as well as the two other men that came with him. He arrived at the oasis at very high speed, which scared the orange birds from the palm trees. The three men descended from their horses and let them have a drink of water as they had a drink from the bottle they had on their waist. They also had a gun each on their belts and one of them used it to shoot a bird that had not flown. The little body dropped into the water, almost silently.

 The three men walked around the oasis and took random shots at the ground and the water. Then, their leader howled again, as they came full circle around the pond and reached their horses again. They left in a huff, the orange birds arriving shortly after.

 It was then when the woman stood up from the sand, having been breathing through a small whole which the men had ignored. They were obviously looking for escaped prisoners, which meant she wasn’t far enough from them. She unearthed her clothes from the ground, put them on and started walking. Maybe she had no chance but she couldn’t stare there forever. Paradise was not safe.

viernes, 29 de julio de 2016

Los héroes se enamoran

   Cuando pude moverme, lancé a uno de los atacantes por el borde del edificio. Ya estaba harto de la pelea y no tenía tiempo para desperdiciar más tiempo. A algunos metros, Tomás estaba apresado contra el suelo por el Señor Siniestro y, un poco más allá, la pobre de Helena estaba a punto de ser arrojada por el borde del rascacielos. Tuve que actuar pronto y lo hice: ataqué primero a Siniestro, lanzándome sobre él y tocándole la cabeza con fuerza. Pude darle una descarga a su mente y dejarlo frito en el suelo.

 Apenas Tomás estuvo liberado, le dije que ayudara a Helena. En un segundo, congeló al tipo que estaba a punto de arrojarla y yo la bajé de sus brazos con mi mente. Para cuando llegó la policía, el hielo de Tomás apenas se estaba descongelando y Siniestro daba pequeñas sacudidas, indicando que estaba vivo a pesar de mi mejor esfuerzo. Nos agradecieron y nos fuimos por uno de los portales de Helena. No era mi modo de transporte favorito, pero al menos era rápido.

 Ella debió ir a su casa, nosotros a la nuestra. Tomás estaba un poco aturdido y lo tuve que llevar a la habitación de la mano. Allí, le quité su máscara y la dejé y la tiré en el suelo. Le pasé la mano por el cabello y le di un beso, ese que había estado esperando para darle por varias horas. Esos idiotas habían interrumpido el inicio de nuestras vacaciones y por su culpa habíamos perdido el vuelo para irnos de crucero por dos semanas. Podríamos alcanzar el barco pero ya no tenía sentido.

 Mientras llenaba a bañera de agua caliente, Tomás se sentó en la cama mirando al vacío. Parecía más aturdido de lo que lo había visto pero traté de no preocuparme. Al fin y al cabo, habíamos vivido cosas igual de duras antes y él siempre había salido bien librado. Cuando la bañera estuvo llena, fui a la habitación y lo encontré mirando exactamente el mismo punto que había estado mirando antes.

 Lo tomé de la mano y me miró. Una débil sonrisa se dibujó en su rostro y supe que tenía a mi Tomás en la habitación. Se levantó de la cama y me siguió al baño donde nos quitamos los uniformes y los dejamos encima del retrete. Tenían cortes y quemaduras, por lo que debíamos arreglarlos pronto o hacer unos nuevos. No dije nada en voz alta para no arruinar el momento pero sabía que eso era algo importante.

 Entramos juntos en la bañera. El agua caliente se sentía muy bien en nuestros cuerpos adoloridos. Le pregunté a Tomás si tenía alguna herida abierta y él solo movió la cabeza en gesto negativo. Tomé entonces una botellita de aceites para baño y la mezclé en el agua. Me habían dicho que eso relajaba la piel a través de las sustancias y del olor. Y la verdad es que parecía funcionar bastante bien.

 Por un momento cerramos los ojos y creo que nos dormimos un momento. Estábamos exhaustos pues la batalla había sido corta pero intensa. Helena se había aparecido en el momento adecuado para ayudarnos y le estuve agradecido pues Siniestro es de esos que no se las anda con rodeos. Durante mi breve siesta en la bañera, soñé que él se nos aparecía allí en el baño con una toalla alrededor de la cintura, un gorro de baño en la cabeza y un patito de hule amarillo. La imagen me hizo reír en el sueño y creo que me despertó en la realidad.

 Por lo visto Tomás tenía mucho más que soñar. Estaba profundo, respirando despacio con el agua apenas abajo del cuello. Traté de no mover mucho el agua al salir y secarme fuera de la bañera. Lo miré un rato, pues me encantaba verlo dormir desde siempre. Recordé las muchas horas de vigilancia conjunta que habíamos hecho en el pasado y como ese compañerismo había sido esencial para que se desarrollara la relación que teníamos ahora.

 La verdad es que, en el edificio, debí salvar primero a Helena. Era claro que estaba en más peligro que Tomás y podía haber muerto en los segundos que él se demoró en reaccionar para salvarla. Pero no lo hice por mi amor por él, porque sin él el que hubiese muerto era yo. Es muy cursi como suena pero esa es la verdad. No me comporté de una buena manera y creo que lo mejor era disculparme con Helena cuando la viera de nuevo.

 Salí del baño con la toalla por la cintura y me eché en la cama cansado. Lo mío no era dormir en la bañera sino en una superficie más suave, más blandita. Un par de minutos después de dejarme caer en la cama, estaba durmiendo tan profundo como Tomás. Ya no vi a Siniestro en toalla sino que vi a Helena reclamandome por no salvarla. Era algo muy incomodo porque ella insistía en que yo quería que muriera y eso no era cierto. Quería hacerle entender pero ella no dejaba

 Ese sueño dio paso a otro, en el que Tomás estaba con su uniforme y no me veía a su lado. Lo seguía a través de lo que parecían ruinas y al final llegábamos a un sitio hermoso a través de las vigas retorcidas y los pedazos de vidrio y metal. Era muy extraño ver el prado verde y el cielo azul allí, a pocos metros del lodazal y un cielo turbio.

 Fue entonces cuando solté un gemido bastante audible y me desperté a mi mismo. No sabía que eso podía pasar. Estaba todavía en la cama pero Tomás estaba detrás mío. Era evidente que ya se sentía mejor o al menos ya se sentía dispuesto a hacer otras cosas. No era poco común que después de una batalla le diese por hacer el amor.

 Cuando se dio cuenta que yo estaba despierto, siguió haciendo lo que había empezado pero con más intensidad. Yo me sentía en la novena nube y estaba seguro de no haberme sentido así en un buen tiempo. Al rato, Tomás se detuvo para acercarse más a mi. Nos miramos por un momento muy breve antes de besarnos y cuando empezamos parecía que no podíamos despegarnos. Su cuerpo todavía estaba húmedo y pude suponer que no se había secado al salir de la bañera. Definitivamente estaba algo raro.

 Empezó a besarme el cuello y yo sentía cosas que no había sentido en mucho tiempo. No era que no hiciéramos el amor, claro que lo hacíamos. Pero no con ese nivel de intensidad. Parecía que para él era algo de vida o muerte, casi ni respiraba y no decía nada. Solo era su respiración sobre mi piel y eso era más que suficiente para mí. No sé cuánto tiempo estuvimos así allí, solo supe que en algún momento mi toalla había ido al suelo y ahora estaba gimiendo de placer, sin vergüenza ni restricción.

 Hicimos el amor como nunca antes. Sentí una conexión especial con él, algo que no habíamos tenido nunca. Me pregunté, en ese breve instante máximo, si eso era el verdadero amor. Si esa era la prueba reina de que lo adoraba y él a mí y de que estábamos hechos el uno para el otro. Es una duda que todas las relaciones tienen y creo que estaba siendo respondida a través de nuestros cuerpos, que necesitaron de una ducha después para despejar el calor excesivo.

 Cuando terminó, me puse sobre su cuerpo con mis manos sobre su pecho y lo miré por lo que me parecieron varios minutos. Él hizo lo mismo, sin decir nada. Entonces bajé la cabeza y lo besé y sentí todo de nuevo, como si fuera la primera vez. Esa vez en la que, mientras yo sangraba de un labio y de mi brazo, él se me había acercado jurando que me iba a salvar y me dio un beso. Fue el primero de tantos y lo adoré por hacerlo entonces porque lo necesitaba.

 Mi cuerpo se fue amoldando al suyo y me terminó rodeando con sus brazos y yo me dejé porque no había mejor lugar en el mundo para mi en ese momento. Todo era perfecto.  Fue entonces cuando su respiración cambió y me dijo algo al oído: “Te amo”.

 Sentí como si un líquido desconocido recorriera todo mi cuerpo, como un elixir de vida que regeneraba cada una de mis células. Lo apreté contra mi y le dije que lo amaba también. Era un privilegio sentirme así, protegido y querido, después de años de lucha contra enemigos letales y estar a punto de morir tantas veces. Había empezado a ser un héroe porque no tenía a nadie y ahora lo tenía todo. Se sentía muy bien.

jueves, 28 de julio de 2016

The blue box

   Everyone had an idea about who had send it and why but something compelled them no to check their facts, to respect what the card with the box had written on it: “Please don’t open this until July 28th”. The box didn’t have the name of the person who had sent it, it only had the address of Kevin’s house and that was it. It didn’t even have Kevin’s name or anything. It was wrapped in blue paper and had a blue bow on top. The most mysterious thing of it all was that the present had being sent seven days earlier.

 During that week, every person who came into Kevin’s apartment had a theory about who had sent the gift and why. Some thought it was a former girlfriend; others thought it was an absent-minded relative. They also thought the gift was anything from shoelaces to a severed head. His craziest friends said it smelled funny and that if you moved it, it seemed to have a pulse. But, of course, they were joking. When they left, he would shake the box and hear nothing or find himself smelling it like a dog at the airport.

 He respected the mystery of the small card that came with the box because he realized that no one in this day and age was that interesting with their presents. Everyone was very straightforward, or didn’t even give presents. It was, in a way, a dying art. So the fact that someone had decided to do something interesting with their gift to him was interesting. Every day, when he got home, he got close to the box and just stared at it, as if expecting it to open by itself.

 He assumed it had been sent to him because of his birthday but that could’ve been just a coincidence. What if the present was really something else, something that had nothing to do with him turning thirty years old? Every person that heard him suggest that looked at him as if he was crazy. It was going a little bit too far with the mystery. Granted, the package had arrived very early but that really didn’t mean anything.

 Kevin was not used to presents either, in general. To be honest, he was not used to celebrating his birthday. He found it to be annoying and a little sad. It wasn’t something he looked forward too and, in the past, he had actually forgotten to celebrate a couple of his birthdays. He didn’t care at all about checking his calendar to see how old he had gotten. He just wanted to live.

 That present, that stupid blue box was changing everything in his mind about birthdays and everything related. By the fourth day after it had arrived, he had to grab it and just put it away in a closet. He had decided not to play along with the game of who ever had sent the box. That person wanted him to behave like a fool and he was getting there. Well, not anymore

 The box spent the fifth and sixth days up there, in a corner of the closet. It was the place where he put all the cleaning equipment that he needed in his house. The mop, the green liquid to clean he dishes, the blue one for the floors and so on. The box looked good among ll those crazy colors. But he authentically forgot about it, even the day of his birthday. As his friends were rushing him to eat cake and dinner in order to go and have drinks afterwards, no one really remembered the box and it stayed there far longer that it was supposed to.

 Actually, it wasn’t opened the following week either. Kevin’s workload increased dramatically and he had to stay n the office for several hours, one day even sleeping over there on the floor. The day he came back to his apartment, he slept for two days straight and definitely forgot about his present. It wasn’t something that felt important to him so it slowly got transferred to the back of his head until he forgot completely about it.

 Life went on the apartment. Kevin attended funerals and weddings, he met babies and husbands and wives and he even visited places he had never thought he would ever visit. And during all that time, that blue box with the ribbon was sitting there, on top of that closet. It’s funny when we imagine all the inanimate objects that have always been with us or close to us. The way that, somehow, they have been a really big part of our lives and they’re not even alive.

 Kevin found out about the box once again, the moment he decided to move away from that old apartment. He had a girlfriend and the two of them were going to try and live to together and see if maybe they were as compatible as they seemed. If everything went fine, they would maybe think about getting married. It was a very important time in his life and the day he rediscovered the box, he realized the fact that he had changed in a good way in the last couple of years.

 When he saw the box, he decided he wouldn’t take it with him to the new apartment so he had to open it and see what was inside. Two years had passed since the box had arrived in his house and it seemed a bit silly to be opening it then, after so long. He removed the move the bow, as he thought he would never now who had sent it, unless there was another note inside or something like that.

 His girlfriend came running the moment she heard a scream in his room. She had been helping him pack every glass and plate in the kitchen and almost broke a couple when she heard him screaming. She had never heard him to that sound, not in the time they knew each other. And it worried her because it wasn’t a pleasant sound; it was made out of pure fear.

 When she got to his room, she screamed too. The box had fallen to the floor and its content was there, lying dead on the ground. It was a spider, almost as big as the box. Kevin was livid, unable to move from the bed. His girlfriend grabbed him by the hand and pulled him away from there, to the kitchen. They decided to call an exterminator and not enter his bedroom until that person had seen the whole thing.

 The man that came was apparently very well versed in those creatures. Kevin’s girlfriend had asked for someone with that kind of knowledge and apparently they had such person. He told her, as Kevin was still in shock in the living room, that those spiders were really difficult to find. They normally inhabited deep in the jungle. The weird part was, to him at least, that the creature was very poisonous and that it had died inside that box because of the lack of air and the fact that it had poisoned itself.

 He gave her a card that was inside the box and left with its content and the actual box, per request of the woman. The only thing that remained was that small card which she held on two fingers. It had the phrase: “Hope you enjoy it” written on it and she thought it was the most sickening thing she had ever read. She knew Kevin well and she knew he was horrified of those animals. Apparently the person that had sent the box did know about that too. And that person didn’t only want to scare him but also kill him, at least according to the exterminator.

 Kevin had to go to the hospital, as his shocked state was lasting for too long. He had to stay there for observation for a couple of days, enough time for his girlfriend to pack everything in his house and move. He came to his new house, talking again although a bit nervous. She didn’t want to talk about it but it was him who brought the subject up.

 He said he thought he knew who was involved with that horrible joke. And after he said that, he started crying and the vomited, trembling. He ashamed and very scared. His girlfriend had no idea what was going on.

miércoles, 27 de julio de 2016

No hay nada fácil

   Cuando tomó su decisión, sabía que más de una persona no iba a estar de acuerdo con ella. Tenía que entender que ellos estaban preocupados por él, por su futuro y lo que podría ser su vida dependiendo de esa decisión. Los tenía en cuenta pero no podía tomar una decisión tan importante basada en otras personas, en los que otros pensaban que debía hacer. Él sabía muy bien cal era su opción y la tenía en mente, más de eso no podía hacer mucho, solo analizar la situación con mucho cuidado.

 Se trataba de una posibilidad de trabajo. No pagaban nada especialmente bueno y tampoco era una posición privilegiada en ningún lado. De ser algo increíble, la respuesta ya hubiese sido pronunciada hacía mucho tiempo. Pero las cosas no eran así, no todo era como la gente se lo imaginaba, con opción perfectas día tras día, como si Europa fuera el máximo paraíso laboral en el mundo.

 La verdad era que no había ido allí para conseguir un trabajo. Esa nunca había sido su idea. Lo que había ido a hacer era estudiar y le había prometido a sus padres estar concentrado en el asunto. La oferta de trabajo había salido de la nada en los meses en que preparaba su trabajo final y por eso era una decisión que debía tomar con cuidado pues el tiempo para tomar estaba por terminarse. No podía tomarse la vida entera pensando en ella y eso era lo que le molestaba más del asunto.

 El trabajo era en París y no tenía nada que ver con lo que él hacía. En resumen, sería un asistente de producción para una compañía de fotografía. Tendría que hacer todos mandados que ellos ordenaran, sobre todo ir a recoger gente a un lugar y luego volver con ellos a otros sitios y, básicamente, encargarse de los modelos y de las personas que vinieran a trabajar con la productora. El sueldo era menos de lo que gastaba en un mes y no proporcionaba ninguna seguridad extra.

 Era solo un puesto de asistente. No tenía beneficios algunos y no había manera de que le subieran al sueldo, al menos para que pudiese ganar lo justo para vivir y no ahorrar nada. Pero no era así. Aunque lo veía como una oportunidad importante, no podía dejar de pensar que si aceptaba, tendría que mudarse a otro país solamente para ganar una miserableza y probablemente seguir pidiéndole dinero a su padre para las cosas más esenciales.

 Si iba a ser independiente, quería serlo por completo, ganando un salario que le fuese suficiente para tener algo propio, para vivir por su cuenta y empezar a construir esa vida solos, que es el la meta de todos en esta vida. Aunque hay muchos que se casan, el concepto es el mismo. Por eso es una decisión difícil o al menos complicada de considerar.

Lo mejor fue hacer una lista con todo lo malo y todo lo bueno del asunto. En el lado de las cosas buenas, escribió que tendría experiencia laboral, por fin. En su vida le habían pagado por hacer nada y siempre que lo mencionaba la gente se le quedaba mirando como si estuviese loco o algo parecido. Al parecer todos habían empezado a trabajar desde las más tiernas edades y él era el único anormal que había usado su juventud para estudiar. Sabía que estaba en la minoría en eso y decidió no pensar mucho en ese detalle. Ya mucho se lo recordaban.

 Otra cosa buena era que viajaría a otro lugar y podría conocer mucha gente del medio que le podría ayudar eventualmente con proyectos propios. Era obvio que un trabajo de asistente no era nada especial, pero eso siempre podía cambiar estando él allí. Podían darse cuenta que era mucho mejor para otro trabajo que para ese o simplemente subirle el sueldo por lo bien que estaba haciendo su trabajo. Cosas así podían pasar, no solo en la películas sino de verdad.

 La tercera cosa buena era finalmente independizarse de su familia. Haciendo serios recortes a sus gastos mensuales, el sueldo podría alcanzarle. Tendría que dejar muchas cosas de lado pero era algo posible. El resultado sería su independencia completa de su familia, algo que quería lograr tarde o temprano. No era que tuviese nada contra su familia ni nada de eso. Muy al contrario. La cosa era que tenía ya casi treinta años y necesitaba ser independiente, probarse que podría mantenerse a si mismo si tuviera que hacerlo.

En la parte de lo malo escribió lo de estar más tiempo en el continente. No quería que nadie se lo tomase a mal, pero no estaba muy a gusto con las cosas allí. No terminaba de acostumbrarse a miles de cosas pequeñas que veía y tenía que hacer un poco por todas partes. No se sentía a gusto viviendo allí y eso podía ser en parte porque no tenía a nadie con quien compartir nada.

 Esa era su segunda entrada en la lista negativa: no tenía a nadie. Toda la gente que se preocupaba por él, que lo conocía o parecía conocerlo, todo ellos estaban a muchos kilómetros de allí, incapaces de ayudarlo cuando se sentía solo o en eso extraños momentos cuando se necesita escuchar la voz de alguien, cuando solo eso puede ser tan reconfortante. No tenía nada parecido allí. Si acaso gente conocida, gente amable que le brindaba su amistad. Perro solo querían ser amables. No eran sus amigos y eso no tenía nada de malo. Las cosas rara vez eran perfectas en cualquier ocasión y él lo entendía.

 La tercer cosa mala era el tiempo indefinido que tendría que quedarse allí. No sabía si sería algo para siempre o si serían solo unos meses o un año o cuanto. No tenía idea de cuanto tiempo necesitaría para probar ese nuevo trabajo, para ver si llegaba a algún lado con él. Era imposible saberlo.

Hubo una anotación más en ese lado: los trámites que debía cumplir. Iba a trabajar y eso requería nuevo papeleo. No solo se trataba de decir que estaba allí siendo extranjero sino que debía pedir un permiso de trabajo y eso podía ser más que complicado con su pobre historial de experiencia. Podrían considerar que no cumplía los requisitos mínimos y ahí si que no tendría nada que ver su decisión pues ya habría sido tomada para él por los burócratas que manejan los hilos de esos asuntos tediosos que hay que hacer para vivir.

 Miró la lista por un mes completo y lo que hacía era imaginar su vida de una forma y de otra. Todas las noches, antes de dormir, se imaginaba su vida si aceptara y fuera vivir a la bella ciudad de París. Se imaginaba a si mismo conociendo gente muy interesante pero comiendo atún todos los días al lado de un lavaplatos sucio en un apartamento tremendamente pequeño y ruidoso o alejado de todo. Se imaginó a si mismo gastando horas y dinero en transporte público para ir a su trabajo todos los días. Perdería peso y mucho tiempo de su vida.

 También imaginó rechazar la propuesta y volver a su país tal como había salido de allí: sin nada. De pronto con la educación que había adquirido pero eso era algo que no se veía a primera vista, era algo que se demostraba con un trabajo, con la habilidad que se podía demostrar con un lugar estable donde desarrollarse como persona. Pero sabía que eso era algo difícil de obtener. Trabajos no habían y si habían eran para los hijos de los que ya trabajaban o para los amigos o alguna relación especial de esas.

 Él no conocía nadie. A la larga, estaba tan solo en casa como estaba en ese otro país lejano. No importaba como lo pensara, el resultado seguía siendo el mismo, por un lado o por el otro. La única ventaja real que le daba volver, era que al menos podría intentar fracasar en su propio idioma e, incluso, en sus propios términos. No moriría de hambre pero demoraría mucho tiempo más en ser un hombre hecho y derecho, una persona independiente y admirable.

 La decisión que tomó no fue la más popular. Mucha gente no entendía porqué lo había hecho y la verdad era que ni él sabía muy bien qué era lo que había hecho. Solo sabía que era una decisión y que estaba tomada. Y, de nuevo, después de todo eso, se sintió más solo que nunca. Se sentía al borde del abismo y el viento más débil podría enviarlo directo a su muerte.