martes, 31 de marzo de 2015

In the rain

-       - Whatever you may want to forget, I can help you…

   The voice seemed to come from deep beyond the rain and hail. Marina stood there, freezing but attentive of the voice she had heard. But she never heard it again. Instead, another voice seemed to be approaching, yelling something that she couldn’t understand. Then she saw a shadow that turned out to be her father. He had a large plastic covering him and yelled Marina to go with him. She doubted for a second but he helped her by taking her arm and running with her. They were followed by Anseon, Marina’s pet pig, who stopped every so often to check on mushrooms growing in the ground. About ten minutes later, they were inside their house, by the edge of the town.

 Marina went straight to her room, dripping water. She crossed her mother but didn’t say a word, only standing by the door to let Anseon in. She then removed her wet clothes and put them in a plastic bag that she would get downstairs some other time. She lay in her bed and covered her face. Marina could hear the voice again, as clearly as she had in the downpour. Who had talked to her? The woman, because it was a woman’s voice, had not revealed herself and Marina’s father probably scared her away.

 Anseon climbed on to the bed and Marina uncovered her eyes, caressing his pet and wondering what had really happened that night. She had only gone to the forest to pick up some berries for a desert, the ones she did every week, and suddenly a storm had formed and she had been trapped there, on the mud, between the hail, the rain and that strange voice from beyond. It may have been a forest spirit or maybe a wandering soul… Many people, including her grandfather, stated that the woods were haunted and that spending any time there after nightfall was, at very least, dangerous.

 Marina was distracted from her thoughts when her father came in, without even knocking. He knew very well she hated when he did that, only because the doorknob didn’t work. She then grabbed a book that she had left on her bedside table and pretended to read, although she didn’t even look at more than two words. Her father sat down on a small chair by her closet and asked her why she had left the house that day. Marina left the book aside and told him he knew well that she always cooked a pie or some desert for all the family. She knew the best berries grew in the forest and she had gone to grab some. Her father then asked why she didn’t have any of them with her when he found her and Marina explained she had dropped them when running from the storm.

Her father didn’t seem to believe her very much, especially because when he found her she had not been running or anything similar. But apparently he decided not to keep asking anything and just old her to go down for dinner. After putting on a sweater and caressing Anseon’s belly a little more, she went down and sat besides her mother. Her younger brother Mason was already eating, trying to cut his meat but failing awesomely at it. Marina realized she was not very hungry but tried to eat at least some bites. She knew her father was looking her every move, as if she was a dangerous criminal. Her parents started talking about the downpour.

 Spring had arrived, that much was true. But it never rained like that on this part of the world. They hoped it would soon end because the river downhill could overflow and that would be devastating for the little town. As both kids had class the next day, no parent said anything when Marina stood up and left her plate almost full. She went to her room and hugged Anseon. Marian then thought of the rain, the voice, his parents, of everything that had been going on in her life and then started to cry in silence. The pig appeared to be worried about her but she soon fell asleep. After all, she was very tired and needed the rest.

 However, the rain didn’t stop during the night. It hadn’t become stronger either. It just rained and rained, sometimes some hail falling, others only liquid water. Marina’s mother called the school and learned it had been closed permanently because of flooding. The school was located in the lowest part of the valley and, apparently, many volunteers were trying to make a barrier with sand bags in order to repel the water. Father had gone to work, as the factory did not close for rain or for anything else. Mother was attracted to the idea of helping the school but the children were too happy about not going to class that it would have been cruel to take them there anyway.

 Marina decided to spend the time writing. She had been reading a lot about poetry and thought she could give it a go but after an hour she realized it was much more difficult than what she had thought. Then, she decided to try drawing but that wasn’t much better either. Bored with the outcome of her attempts at being an artist, she decided to help her mother with lunch. They did a gorgeous steaming hot soup, with all kind of vegetables in it and pieces of chicken. They all needed something like that to warm up the bones; after all, the rain didn’t seem to recede in any way.

 After they had the soup, Marina decided to cook one of her pies. True, she had lost of the fruit she had picked the day before, but her mother still had some lemons and all the ingredients to make one. So she started cooking and realized the feeling she had when doing a pie was the one she would have want to have when writing a poem or drawing some scenery. It was that permanent bliss, that strange peace that sets in when one does what one likes. When she finally put it in the oven, she looked through the window and then she was sure she had seen an elderly woman outside. But after blinking and getting close to the window, she realized the woman was not there.

 Maybe it was because she had been inside the house for too long… She had started imagining things. After all, the day before, she never saw the face of the woman that had talk to her. Marina thought she was just too eager to have something special happening to her and that’s why she was imagining things. When the pie was done, she gave a warm slice to her brother and mother, along with some tea. Her dad arrived just when they sat down and she gave him a slice too. For the first time in a long while, they had a nice time as a family. There was no fight or no unusual tension. Her father told them about the flood down in the valley and how the factory had been closed earlier to also prevent flooding.

 They chatted for hours until night came and mother started heating up some soup for everyone. It was then, when Marina went to her room to look for her notebook, that she saw the woman again. From her bedroom window, she saw the old lady looking at the house, at her. She smiled when Marina looked at her. The girl pulled away from the window, breathing heavily. Apparently, she was the voice in the rain. It was two coincidental… What did she want? Why did she think Marina wanted to forget something? Or was it a trick to lure her into the forest.

 Marina then decided to wait for everyone to be asleep and then she would go outside, not minding the rain, and demand an answer from the woman. She waited patiently, distracted by her family during dinner. Somehow, her father was in a great mood, telling jokes and holding their mother’s hand often. Mason had spent all they making small clay characters and they all congratulated him because they were just great. Even Marina got to confess to her family how much she loved doing the deserts, cooking. She told them about that feeling, the kind that fills your heart when you do something that you love.

 Her parents encouraged her to keep learning all about it, about confectionary and cooking in general. They knew she could be great as all her creations were just delicious. Their support almost made her cry and it was Anseon asking for food that distracted her and made them all laugh. After some time, they decided it was time to go to bed and see how the next day was going to be like. Marina volunteered to wash the dishes and her father stayed at the dining table trying to fix a clock that hadn’t worked in many months. When she finished, she looked through the window and then to her father, who was immersed in the fixing of the clock.

 Marina decided to sit at his side at the table and just speak to him. She did so, without stopping. She told him about how she was going to go to the forest again, following and old woman she had seen her earlier that day. She told him she felt that woman had something to say or to do and she needed to find out about it.

 Her father turned to her, smiling. This confused Marina. When he started talking, it was in a very soft voice, almost melancholic. He explained that woman had been seen often in the last few years. The forest was haunted, indeed. By a woman that had thought that the best way to deal with thing was forgetting about them if they hurt or if they're scary. That woman, he explained, was a rumored witch, an ancestor of theirs. He advised Marina not to acknowledge her but never to forget about her because she represented that which they should never do, which is ignoring problems. He then told his daughter to bed and rest as the next day they would be helping people in town. She smiled, kissed him on the cheek and went upstairs with Anseon to sleep, a dreamless sleep.

lunes, 30 de marzo de 2015

El hombre de las ballenas

   La verdad era que el tipo este tenía cara de loco. No solo era el hecho de que estuviera montado en una ballena, cosa rara desde el comienzo, sino que vestía un atado de hojas como pantalón corto y un sombrero de paja con un hueco en la punta, en la cabeza. Tenía pulseras en ambas manos, tantas que parecían formar una sola banda de colores alrededor de cada muñeca y otras cuantas en los tobillos.

 El animal se nos acercó suavemente, lo suficiente para el hombre se subiera al barco. El animal pareció sumergirse y luego retirarse un poco. Por lo visto no le gustaba la idea de estar debajo de un barco, así como a nosotros no nos hacía gracia tener un animal de varios metros de largo debajo nuestro. El hombre no parecía interesado en nosotros sino en el barco y estuvo mirando un poco por todos lados, entrando a la cabina de mando, después paseándose por toda la cubierta y finalmente revisando por la borda, como si viera a través del agua. En todo el rato que estuvo con nosotros, no dijo ni una sola palabra. Al final de su visita, hizo un ruido extraño para acercar a la bestia, se subió e hizo el ruido otra vez.

 Otro animal subió a la superficie cerca de al barco. El hombre se lanzó al agua y entonces los dos animales nadaron bajo el barco y lo cargaron en sus lomos. Nosotros, caímos al piso como tontos. Rápidamente nos cogimos con fuerza a la baranda del barco y así estuvimos, esforzándonos por no caer, durante aproximadamente una hora. Después de ese tiempo llegamos a un banco de arena. Las ballenas dejaron el barco lo más cerca de la playa y luego se fueron, sin más. Nosotros las vimos alejarse, a la vez que saltábamos al agua poco profunda. Cuando las dejamos de ver, celebramos. Unos rieron, otros gritaron y el capitán se puso a llorar. Eran muchas las emociones.

 Al fin y al cabo no era todos los días que algo así sucedía. Nuestro barco se había quedado varado luego de una tormenta y no sabíamos ni siquiera donde estábamos. Los aparatos estaban dañados y habíamos tenido que racionar lo más posible hasta que el hombre de las ballenas había llegado. Ciertamente no habíamos hecho nada para llamar su atención pero sin embargo allí habían llegado y ahora nos habían traído a ese banco de arena. Por lo que se veía alrededor, había más bancos y atolones cerca. Era probable que todo formara parte de un archipiélago más grande, tal vez poblado. Y si había gente, podríamos comunicarnos con la compañía pesquera para la que trabajábamos. Ellos enviarían ayuda y estaríamos en casa pronto.

 Lo más urgente era o arreglar el barco para navegar o tratar de hacer uso de los botes salvavidas. Podríamos hacer una vela uniendo tres de los botes naranjas y así navegar de isla en isla hasta que encontráramos alguien que pudiera comunicarnos con tierra firme. Sin embargo, ese día que llegamos solo comimos y recogimos algunos cocos de las pocas palmeras que había. Decidimos nadar a un atolón algo más grande que estaba cerca y dejar el barco en el banco de arena. En el atolón había más palmeras y pudimos cazar algunos cangrejos, con gran dificultad. Nuestra medico nos aseguró que no había problema en comerlos crudos, aunque hubiera sido mejor tener fuego. Nuestro capitán, ya recuperado, intentó encender uno con hojas de palmera y palitos pero fracasó estupendamente.

 Dormimos a la intemperie, cubriéndonos con algunas cobijas que pudimos sacar del barco en los botes salvavidas, junto con comida y cosas que pudiéramos utilizar para hacer la vela. Al otro día ese fue nuestro trabajo y nos sorprendimos al ver que el hombre de las ballenas estaba en el atolón. Desde primera hora de la mañana, lo vimos sentado con las piernas cruzadas, mirando al horizonte, por donde salía el sol. El hombre parecía ignorar nuestra presencia. O tal vez estaba meditando o algo por el estilo. La verdad nunca lo supimos. Un par de nosotros nos acercamos y le hablamos. Le preguntamos su nombre, de donde venía y que estaba haciendo allí. Pero ni se inmutó. Se rascó la barba un par de veces, pero eso fue todo.

 Con algunas cobijas ligeras, telas y ropa usada, pudimos hacer una colcha de retazos bastante grande, de unos tres metros en cada uno de sus lados. Cosimos todo con el kit que tenía la doctora para coser heridas y cortamos los sobrante con sus tijeras de cirugía. La vela quedó bastante bien o al menos eso parecía. Lo siguiente era conseguir un palo o algo donde izarla. Ese fue un problema porque no había nada parecido en el atolón. Con los binoculares revisamos las demás islas cercanas pero no había nada que pudiese servir en ninguna de ellas. Los troncos de las palmas eran muy grandes y gruesos y las grandes hojas no servían para ello. Ese día nos dimos por vencidos y decidimos dejar para el día siguiente la resolución del problema.

 Era temprano todavía cuando terminamos y el hombre de las ballenas no se había movido un centímetro. Mientras comíamos peces que algunos habían pescado mientras los demás cosíamos la vela, algunos juraron que el hombre se les había quedado mirando en ciertos momentos, pero había vuelto a mirar al horizonte con rapidez. A la vez que dejábamos las espinas de lado, discutimos la probabilidad de que el hombre de las ballenas hubiera sido un naufrago de algún navío perdido en aguas cercanas. De pronto había sobrevivido gracias a los enormes animales y por eso había decidido vivir con ellas. De hecho, ahora que lo pensaban, no era posible que él estuviera todo el tiempo con los cetáceos. Las ballenas podían sumergirse bastante pero él seguramente no y no por tanto tiempo. Tenía que tener una casa o un lugar donde al menos pudiese dormir.

 La noche llegó de prisa y todos quedamos dormidos con prontitud. El trabajo del día y el sol nos había extenuado. Al otro día, agradecimos los galones de agua fresca que habíamos podido sacar del barco. Había que racionarla con exageración pero era lo más sensato, ya que no teníamos la más mínima idea de cuanto tiempo más permaneceríamos en la isla. Decidimos separarnos en dos grupos para explorar las islas cercanas. Cada grupo tomaría un bote salvavidas y usaría como remo una hoja de palma. Como éramos once personas, lo más sensato fue que cada grupo fuese de cinco personas y uno de nosotros se quedara en la isla, cuidando la vela que habíamos hecho y el bote salvavidas que quedaba.

 Cuando zarpamos, cada uno para una dirección diferente, nos dimos cuenta que el hombre de las ballenas ya no estaba en su puesto del día anterior. De hecho, parecía haber desaparecido en la mitad de la noche. No pensamos más en él y seguimos nuestros camino. El grupo que revisó las islas hacia lo que parecía el oeste no encontró nada en todo el día. Revisaron cada islote pero no había sino lo mismo que en el que nos estábamos quedando. Lo malo fue que encontraron también otras criaturas: eran tiburones, expertos en buscar alimento en aguas poco profundas.

 Los del grupo del este también encontramos tiburones pero también los restos de un naufragio que parecía tener unos cincuenta años. Parecía un barco pequeño de guerra, todavía con armas en la cubierta y, para nuestro pesar, un esqueleto que todavía yacía en el lugar que había muerto. Era horrible ver como alguien había muerto allí. Nadie dijo nada, pero las esperanzas de salir del archipiélago bajaron sustancialmente ese día. Volvimos al atardecer, al mismo tiempo que nuestros compañeros. No tuvimos tiempo de saludarnos porque al ver nuestro islote, vimos que nuestro centinela saltaba y nos apuraba.

Cuando llegamos, nos abrazó a todos. Saltaba de felicidad y nos mostró una enorme barra delgada de metal que había sobre el arena. Nuestro hombre nos contó que una de las ballenas había vuelto con el hombre en su lomo que traía ese palo ligero de metal. Solo lo entregó, hizo una venia y se fue sobre el enorme animal. Era la pieza que nos faltaba para poder izar la vela y al otro día eso fue precisamente lo que hicimos. Cuando estuvo todo listo, hicimos una comida especial de cangrejo y pescado, en la que agradecimos la ayuda del mar y la tierra, así como de nuestro misterioso amigo.

 Zarpamos justo después y, al final del día, nos alejamos del pequeño archipiélago de islotes. Navegamos toda la noche hasta el dia ﷽﷽﷽﷽﷽﷽﷽. Navegamos toda la noche hasta el distuvo todo listo, hicimos una comida especial de cangrejo y pescado, en la que agía siguiente. Fue a primera hora de la mañana que nos dimos cuenta que había dos islas enormes, una hacia el noreste y otra al sureste. Nos dirigimos a la segunda porque pudimos ver sobre ella brillos extraños. En efecto, como lo imaginamos, esos brillos eran de algunas casitas. Había gente y nos recibieron como si fuéramos amigos, hermanos. Nos dieron de comer y nos indicaron que había un bote que salía cada día hacía la isla más grande de la esa pequeña nación insular. Allí había un aeropuerto pequeño que los conectaba al mundo. Nos prestaron su radio y contactamos con la empresa que mandó un avión privado a recogernos.

 Cuando cenamos con los locales esa noche, les contamos del hombre de las ballenas. Nos pareció extraño que se quedaran mirando y luego, sin más, se rieran. Decían que era una leyenda del mar que tenía siglos de existencia y que muchos náufragos juraban haber conocido al mismo hombre pero miles de veces habían ido en su búsqueda y jamás lo habían encontrado. Lo más raro fue cuando les comentamos donde habíamos estado durante los últimos días. Según ellos, esos islotes simplemente no existían y así lo pudimos comprobar cuando llegamos a casa. Sea como fuere, estábamos vivos gracias a ese hombre, sus ballenas y su tierra inexistente.

domingo, 29 de marzo de 2015

Out of the dark

   When I woke up, the train had entered a long tunnel. It felt strange, feeling my body awaken while we were all under the flickering lights. Thankfully, no one was watching my way. I didn’t want people to look at me directly in the eyes. I didn’t want them to discover what I was hiding, which was curious, as I had no idea myself. The only thing I knew was that I had been running for at least a year now. As always, I only remembered parts and pieces, some faces and gruesome images but not much else. I felt pain but the fear that had driven me crazy before was nowhere to be seen.

 This fact made me nervous. I was still waking up covered in sweat and in blood. I knew I had killed again but I didn’t feel bad about it as I did before. If anything, I felt strangely proud of myself. Not for killing of course but for having no more fear. Anyway, now I was brave enough to try to know more about the people I attacked and it was a great surprise to know none of them where exactly loved by their peers. Was I targeting a specific type of person? I had no idea, as it was that other me, the one that lived deep inside me, who decided that.

 But in that train, I realized I didn’t care anymore. All the feelings of angst and dear had gone. I was in pain, yes, but it was only physical. My head was not about to explode from the headaches that I used to have and I didn’t feel strangely hungry anymore. Somehow, I thought, it had to do with my two personalities finally making peace. It was going to happen some day; I just knew it, because at the end of the end they had to share my body and my brain. It wasn’t like if that wild creature inside me could just walk away. T was trapped inside of me and it had learned, for my sake, that it needed me to stay alive.

 After the tunnel had passed, I looked through the window to the mountains: it was beautiful scenery, with green valleys and snow-covered peaks. I could see farmers and cows and their crops. It was the first time I had noticed the world since I had gone insane. It’s strange but I had never noticed it to be that beautiful, that full of color and bright. I smiled, a first time in a long time too. I looked forward to the future and hoped it would calm down for me to have a normal life. My earlier job as a salesman was good but I had always wanted to draw for a living. People often told me they liked my drawings but I had never tried to show them to anyone that mattered.

 Maybe I could get myself a whole new life now, drawing and painting, doing the covers of books or music albums… Maybe I could get that small apartment I had always wanted, with a black and white cat and someone I could hug at nights. My life was going to change and for the first time in my life, not only after what had happened, I felt I was in full control of everything that could happen. I smiled and when I went to the restaurant wagon I smiled too and people smiled back to me. I decided to eat until I was full and then shower so to be ready when the train finally arrived at my destination.

 I had thought of stepping down in Germany but realized they might look for me there, as I had an aunt who had lived there long ago. So I decided to get down in Zurich and just get to know the city. I had emptied my bank account before leaving and was carrying that money with me. It wasn’t much but it wasn’t two bills either so I was especially cautious with it. I carried it all in a black backpack, with some underwear and my toothbrush. That’s all I could get from my home before I escaped. Remembering that brought tears to my eyes but I dried them and decided to shower. I paid a guy working in the train to let me enter an empty first class cabin and do it there. I had five minutes but it was more than enough. I didn’t change of course but I felt renewed.

 After an hour, the train finally arrived in Zurich. I stepped down fast and exited the station. It was raining in the city but I didn’t care. My first thought was to get into an Internet café where I could look for the cheapest areas to get an apartment. I would then get there by bus or whatever and finally rent a place before sunset. I saw several places but none like the one I imagined and certainly not the prize I could pay without running out of money before I got a job. Thankfully, this old lady told me there was a young man looking for a flat mate and that it would cost far less than if I decided to live alone. I followed her advice and met the guy: he was very nice and an artist so I accepted in heartbeat. Maybe he knew people to get me to start drawing.

 I moved in immediately, as I had nothing to really move in. We talked a lot that day with the guy I moved in and he asked me to show him some drawings but I had nothing on me. But then I remembered something and asked for his laptop. I had uploaded some of the drawings I had done to this kind of blog and people had actually liked them and shared them with other. I showed the blog to him and he told me I was good but that I needed a bit of training. He was a painter and a musician so he knew what he was talking about. After we chatted, I felt hungry again so I went out for a burger and decided to make a list of everything I needed to do and get.

 First of all, it was necessary to buy a laptop. I had the money but it had to be a cheap one because I couldn’t just blew it all of in one buy. I also needed clothes, at least the basics and getting a job. Sam, the guy I lived with, told me he could talk to some people in a university he knew so I could teach, or clean or whatever. It was the same to me. Now I needed a job to eat and keep living. My dreams could wait a bit longer. I also had to check if people were still looking for me and then decide if I lived there by my real name of by the new name with which I had bought the train ticket and had fled my country. It wasn’t as if I was running from the police or anything but people were looking for me and had hunted me down for a long time. Now it all seemed calm but you never know…

 I have to explain that they had never been able to tie me to any of the crimes I had actually committed. If my feelings served me right, I had committed murder at least ten times. I didn’t remember any of it but I did remember how scared and confused I felt afterwards, waking up in places I didn’t know and with dead bodies I had no idea who they were. As I said before, I looked up some of them when I escaped the asylum and learned they were all murderers themselves or thieves. Just bad apples from every corner of society. They certainly had families but that, I preferred, had to stay in secret for me forever. Guilt wasn’t going to get me the new life that I wanted.

 The next day, Sam and I visited the university and introduced me to his girlfriend, a teacher called Magda. She was a photographer and she taught the youngest students about it. She was in need of an assistant to help her in and out of class with everything that had to do with the chemicals and such of the labs in which she worked with her students. The day after that, she told me everything I needed to know and taught me how to process pictures myself in order to properly understand the process. She made me spend all morning outside the university taking pictures of random things. I decided to go artistic, or what I thought was artistic, in some and rather boring in others.

 When the pictures started showing up in the paper and Magda smiled at me, I smiled too and felt really happy, like back in the train. It was something silly but I felt everything was going to be great for me now. I was learning new things and I had met very nice people. I had a job and everything was finally going well. I mean, I still had some nightmares but I couldn’t remember the last time I had woken up covered in blood. My inner persona had apparently calmed down. Maybe my own brain had tamed him or maybe, just maybe, he had left me for good. This last thought made me hopeful but I soon realized that was probably not the case.

 The night of the pictures I slept nicely but they day after, when I got stressed out at work, I didn’t slept as good and woke up in the middle of the night. Suddenly, I realized he was still there, inside. He trying to get out, for me to accept him and I fought it silently, sweating as if we had run into a desert. I wasn’t going to lose to him, not now. But then, I felt I had taken the back seat and he was controlling everything. I begged for him to stop, to give me my body back but he wouldn’t back down. He used my body to get out to the street barefoot, in the middle of the night. I begged him not to kill again, not to make me go crazy again but I felt him asking for silence. It was the first time he made sense to me. And that scared me.

 I was right to be. Suddenly, out of nowhere, six men wearing black clothes appeared in the street. They were pointing guns at me, at us, and before I realized what was going on, he had launched us towards them. I heard the bullets but I wasn’t in control until the following morning. I was in bed, the one I had moved in. I was naked, my clothes nowhere to be found. And the sound of people made me look out of the window: six bodies laid there in the pavement, dismembered. A woman screamed.

sábado, 28 de marzo de 2015

El otro

   Lo peor de todo no es el dolor sino la confusión y el miedo. Siempre que me despierto estoy asustado por lo que pueda pasar, por lo que pueda haber pasado la noche anterior. Hay días que amanezco en casa, tal vez con las sabanas muy revolcadas, pero sin nada más extraño que eso. Pero ha habido otros en que amanezco en camas extrañas, calles extrañas o incluso en parajes solitarios que nunca había visto. Es como si mi mente decidiera traicionarme de tanto en tanto y como si fuera un ser aparte, que me controla como un títere, a su gusto.

 Esto empezó a ocurrir hace unos seis meses. Estaba en un viaje de negocios y tenía que hacerlo por carretera ya que tenía muchos pueblos que visitar. Soy gerente de ventas para una compañía que les vende máquinas de construcción a varias compañías y tratamos de que los gobernadores y alcaldes nos conozcan. No puedo decir que nunca he recibido algún dinero extra por mi trabajo, pero la verdad eso no me avergüenza. Al fin y al cabo, no soy yo el que está regalando dinero que no es propio.

 En todo caso, uno de esos pueblos quedaba muy lejos, en las montañas. Era esencial llegar allí porque había minas cerca y seguramente estaría alguien interesado en comprar máquinas para extraer cualquier tipo de mineral que quisieran tomar del interior de la Tierra. Cuando llegué, fui bien recibido. Era un lugar pequeño pero me trataron como en casa: me quedé en una casa de familia muy bonita donde me trataron como a un familiar, me dieron un recorrido personalizado por el pueblo y tuve razón al pensar que tendría éxito porque cerré contrato con dos empresas, la alcaldía y dos particulares.

 No dudé cuando me propusieron que, antes de irme, explorara los bosques cercanos y acampara allí una noche. Nunca había hecho nada parecido. Amo mi cama y dormir en una, jamás le he visto el placer a tirarse al suelo y dormir cubierto de bichos y con un olor peor al de los zorrillos que andan por el bosque. Pero lo hice porque me habían comprado y tratado tan bien que no hacerlo hubiese sido una grosería.

 El bosque era de robles y pinos y otros árboles bastante grandes. Era como estar en una película. El viento frío soplaba con fuerza pero estaba tan fascinado con la vista que simplemente no le hice caso al clima. La verdad era que no le hice caso a nada más y tal vez por eso pasó lo que pasó. Llegamos al borde de un lago casi perfectamente circular y decidimos acampar allí. Éramos tres hombres y dos mujeres. Yo era el único forastero. Cuando todo el campamento estuvo armado, empezamos a cocinar la cena y a conocernos mejor.

 Un par de ellos eran jóvenes de apenas unos 18 años y nunca habían salido del pueblo. Lo más lejos que habían ido era una ciudad pequeña que quedaba cerca, que de hecho para mi era otro pueblo. Ninguno había viajado nunca en un avión ni en un barco grande. Les conté de mi trabajo, de los pueblos que había visitado en incluso de mi familia. Les conté que no era casado y que hacía poco me había mudado solo, sin mis padres. Había sido una transición dolorosa, porque los extrañaba, pero ahora era un poco más libre de hacer lo que a mi me pareciera mejor y lo disfrutaba con todo: desde el sexo casual hasta comprar lo que yo quisiera para la alacena.

 Se hizo la noche y después de charlar un poco más decidimos apagar las luces e irnos a dormir. Habían planeado pescar por la mañana para devolvernos al pueblo hacia el mediodía. La verdad es que cuando me acosté, y justo antes de cerrar los ojos, pensé que era un lugar hermoso y que ojalá pudiera volver algún día. Después de eso solo recuerdo partes, como imágenes que están sueltas en mi cabeza pero que parecen no tener ningún lugar en donde encajar. Por unos dos meses pensé que nada de eso había pasado, que nunca había visitado ese lago ni que había conocido a esas personas.

 Lo siguiente que recuerdo es despertar cubierto de sangre en la mitad del bosque. Estaba tan asustado que empecé a gritar. Los pedazos de recuerdos iban y venían: recordaba sentí que me arrastraban, que me golpeaban y que… que me tomaban por la fuerza. Recordaba y sentía los golpes por todo el cuerpo pero las imágenes no se quedaban nunca mucho tiempo en mi mente. Solo flotaban frente a mi y se perdían. El dolor, en todo caso, era real así como el terror que sentía por estar en un lugar que no conocía.

 Traté de ponerme de pie pero el dolor en mis piernas era demasiado, como si me las hubieras doblado a la fuerza. Grité con la poca voz que tenía pero nadie vino. Empecé a llorar y fue entonces cuando me di cuenta que alguien estaba por allí. No podía ver nada también porque mis ojos estaban algo borrosos, pero sentía una presencia, alguien o algo grande cerca de mi. Fuese lo que fuese, nunca se acercó a mi sino que solo me miró y, después de un buen rato, lo oí escabullirse por entre los árboles. Fue entonces que recuperé mi voz y grité con todas mis fuerzas antes de desmayarme.

 Eventualmente me encontraron y me trasladaron al hospital más cercano. De allí me remitieron a un hospital en la ciudad donde vivo. Me hicieron exámenes de todo tipo y algunas cirugías ya que tenía cortes profundos un poco por todas partes. Cuando un día vino la policía a mi habitación del hospital, no pude sino sentir que me iban a dar una noticia horrible. Pero la verdad era que no sabían nada y querían que yo les dijese que había pasado. Les conté de mi problema de memoria y lo único que recordaba pero parecían no creer en nada de lo que yo les decía. Al final, me confirmaron que había sido asaltado sexualmente pero que no había como averiguar quien lo había hecho.

 Era algo que ya sabía entonces no me afectó tanto como la gente pensó que iba a ser. De hecho, algunos se preguntaron si no estaría yo mal de la cabeza por tener una reacción tan pasiva a una noticia tan dura. Lo grave fue que mi cerebro pareció entender esto como una nueva oportunidad para traicionarme porque al otro día, de nuevo, desperté en un lugar que no conocía y tenía pedazos que iban y venían pero parecían ser menos violentos que antes. Cuando me di cuenta, estaba desnudo en un parque y cuando alguien me descubrió, pensó que era algún pervertido y la policía vino a llevarme.

 No fue mucho el tiempo que pasé en la celda. Solo una noche, una sola noche en la que la policía no hizo nada sino tratar de procesarme pero no tenían como. Me mandaron a mi casa y estuve agradecido por ello porque yo solo quería descansar. Era increíble pero a pesar de haberme quedado dormido varias veces en los últimos días, no sentía nada de descanso en el cuerpo. Más bien lo contrario. Fue a la tercera vez, cuando amanecí desnudo en una casa desconocida, que de verdad me asusté.

 Porque de nuevo estaba cubierto de sangre pero esta vez estaba en una casa, en una cama. Pero no eran las mías. Lo peor fue que a mi lado, había algo y contuve un grito al ver que eso que estaba allí había sido una persona. La sangre estaba por todos lados. Solo pude pensar que había sido yo y que estos apagones mentales se debían a que tenía otra personalidad, una mucho menos agradable que la normal. Había asesinado y no me quedé para averiguar quien era. Solo me lavé como pude, robé algo de ropa y de dinero y me fui. Era una casa pequeña en el campo y tuve que tomar un bus de una hora para llegar a mi casa.

 Lo primero que hice fue buscar los resultados de los exámenes que me habían hecho. Luego, hice una cita con una psicólogo particular quien era conocido por hacer sesiones de hipnosis. Decidí que era la única forma de sacar lo que estaba en mi cabeza, de estar frente a frente de lo que me estaba atormentando. Al fin y al cabo era ya no solo una víctima sino también un victimario, un asesino.

 La sesión dio sus frutos pero tal vez fue demasiado efectiva porque cuando volví a mis sentidos, el hombre estaba aterrorizado. Parecía que alguien lo había asaltado: tenía rasguños y golpes y me di cuenta que yo tenía sangre en las uñas y los nudillos raspados. No tuve tiempo de decir nada. El hombre llamó a un instituto psiquiátrico y me internaron. Estoy aquí desde hace tres meses y no parece que vaya a salir muy pronto. Nadie ha venido a visitarme así que no sé si mis padres sepan que estoy aquí, si sepan que estoy loco y que he matado gente.

 Sin embargo, en la soledad de mi habitación, he aprendido a calmarme y a aprender sobre lo que me pasa. Todavía sucede que me duermo y aparezco cubierto de rasguños y hay saliva y semen y sangre por todas partes. Los enfermeros y otros enfermos dicen que hago ruidos horribles en la noche y que parezco un animal en celo, yendo de pared a pared como un lobo con rabia.

 No sé que tengo adentro pero quisiera sacármelo. Nunca me había sentido loco pero ahora empiezo a pensar que tal vez lo esté. No sé si tengo a alguien más adentro o si soy yo el que hago todo y me lo niego. Pero sé que lo que más deseo es que, algún día, eso que tengo dentro me traicione de verdad y decida matarme. No veo otra salida.