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lunes, 24 de agosto de 2015

The ring

   Linda Fox loved to imagine what had happened in the places she cleaned up in the mornings. She usually did ball rooms and other big places but sometimes even big country houses or big rooms in huge apartments. She had learned pretty soon that some people have too much money and also too much time on their hands. She was never there once the music was playing or the guests were arriving but she could picture everything with only cleaning the places. She had learned through her senses the differences between an expensive wine and a cheap wine and between a good perfume and a bad one. Of course, she was no definitive professional on the matter but she felt she kind of knew the people that had been there by only staying in a room for a while.

 She had stumbled into that job after looking for many months. She had been laid off as a secretary on a big firm and, since then, no one would hire her. Linda knew this was because of her age. Not many companies wanted to hire women over forty and she was really lucky to have found that cleaning job. At least she didn’t have to do it on the street or every single day in a house where they would probably not even look at her. In this job, she was called two or three times a week, never more than that and it would always be to clean up places were the rich and famous went. No frat parties or middle class parties with alcohol all over the floor. No, this people were the elite but the elite had no idea how to clean a place up and that’s when they came in.

 Linda would come in with two other women, also aged over forty. And they would just start to clean up: first they would pick up the garbage from the floor, they would put away tables, cutlery and other things might slow down the mopping of the floors. Depending on the surface, they would clean it again with products that left everything smelling just perfect. Normally, they would spend at least three hours there. The three women were very thorough and checked every corner until the venue was even cleaner than before the party or event had taken place. No one would congratulate or anything after that. Their boss would pay them cash and that was it.

 It wasn’t the best job in the world but Linda knew it was the only job she could have gotten at her age. And even young people had trouble getting work so she had to be grateful. Besides, it paid well to service all those rich people. She never saw one of them but she knew they would pay through the nose just for someone to do something they would never do. When cleaning. Linda always loved to imagine she was one of the guests. Of course none of them would have to pick up the trash or mop the floors but her imagination was not going to limit itself because of that. The other women, she knew, did the same thing. After all, they knew they would never have something like that.

 One day, when cleaning a beautiful room in a country house about an hour away from the city, Linda found something very special. It was a ring and it had fell beneath the floorboards. She could see it there, shining beneath her feet as she picked up several papers and plastic plates. She looked at the other too, who were cleaning other points of the room, and tried to imagine a way to get the ring out. There was a small whole on one of the boards and she supposed the small object had fallen through there. She looked around to see if someone was looking at her and then pulled the small board, which was loose. She saw the beautiful shine of the ring and then took it. She looked at it as she had been hypnotized by it.

 It had a big diamond surrounded by smaller emeralds and rubies. They were all there; none had fallen to the ground when whoever had been wearing it had dropped it. One of the women asked Linda for the mop, and she almost dropped the ring to her surprise. She put it fast in her pants pocket and then behaved as normally as she could. Linda didn’t know why she had done that. She had found several other things in the past and had always given them to her boss in order for him to find its true owners. But this time, she wanted the ring for herself. She didn’t really know why, as he had no real chance to wear that ring anywhere and anyone that had any idea about her would know that she didn’t have the money to buy such a beautiful piece of jewelry.

 When work was over, the company sent a car to take them back to the city and she felt the trip lasted several hours but it was only one. She was the first one to exit the car when they arrived and to leave the place as soon as possible. Her work mates didn’t really think that was strange because she had always been like that, a little too private. They actually thought she was too good to even talk to them, or at least she thought that was the case. And both women had decided that they didn’t care about what she did. After all, they paid them when they all showed up for work and id what they had to do. That was it. They didn’t need more than that.

 Linda almost ran home. Once she was inside, she locked the door and closed her bedroom door behind her. She decided to change clothes first and then she would take the ring from her coat and watch it in all its glory. It was not as beautiful now as it had been before with the beautiful sunlight, but it was obvious the piece had an immense value, at least economically speaking. Linda then wondered who would drop such a beautiful ring to the ground and wouldn’t even mind to pick it up? Had it fallen from the finger of a very distracted or drunk woman? It was kind of fun to imagine all the stories behind the ring, as if it was a big adventure that she could imagining easily.

 She felt asleep wearing the ring and, at any moment, felt the urge to return it to the house where she had been cleaning or to her boss. The next day, she chose to take it to a professional jeweler to ask him how much he thought that ring was worth. He lied by telling him that she had just inherited from a dying aunt. The men checked it with various instruments for some time but finally stated that all the pieces were very high quality: the diamond was very clean and pure, probably African. The rubies and emeralds, although smaller, were also of a very high quality. Even the ring as such was made from very light titanium, which wasn’t used very frequently on rings. Linda left as soon as she knew more and also because she realized the man didn’t believe the story of her old aunt.

 Beside, she told her something she had not seen before. Inside the ring there was an inscription. It was a full name: John William Hammond. The men looked at Linda as if he wanted to know who that person was but she just lied again and said it was her aunt’s husband. Then she took the ring, gave the man some bills and left in haste. She returned home and looked at the inscription closer. It had to be looked in a certain way but there it was. The name of a man in woman’s ring. So maybe this was a ring someone had used to propose marriage. Linda couldn’t believe how romantic her story turned out to be.

 She decided to find out about every detail she could about the owners of the house she had cleaned that day. Apparently the family that owned it also owned several vineyards and other types of crops and plantations around the country. But their most well known product was wine. She also found out that the eldest daughter had recently married to a man that owned half of the biggest retail company in the city. She found a gossip magazine with every picture of the vent. Surprisingly, it had taken place very recently, only a couple of days after she had cleaned up the country house and found the ring. Then, she looked for the name that was inscribed in the ring but that proved to be a bit harder. She had to go through various gossip pages on the Internet to finally find the name.

 Once she did, however, she gasped. John William Hammond was not who she thought it was going to be. Linda was already making him a banker or a renowned tennis player or even a movie actor. But no. John William Hammond was nothing more than junior lawyer in a firm that had helped of the vineyards through a rough time. Apparently, it was his team that had stopped a very large company from securing that particular vineyard. Apparently there was a huge problem with the land. But the man was just a lawyer and they only mentioned him in one article of an economic journal.

 His name was on a ring and then, again, Linda invented a wonderful story about him been an underdog in love with the lady of society. She thought that maybe they had had an affair but she had finally effused him in favor of an even better position and money. She had been the one that had chosen the easier road. Linda slept thinking of them without ever finding out the truth, which was a lot sadder but more real. But sometimes reality is not as important as the realities we can invent with it, even more when things have already happened and no one can change them.

miércoles, 5 de agosto de 2015

Un estúpido accidente

  Para Mateo lo peor que le podía haber pasado era fracturarse el tobillo. Había sido un tropezón tan ridículo que le daba rabia pensar que por semejante accidente tan estúpido se fuese a perder tantos juegos importantes. Había entrenado todos los días, casi sin descanso. Llegaba a casa rendido y no le dirigía la palabra a su novio, que no le gustaba que se esforzara tanto pero había aprendido a no decirle nada para que no reaccionara de mala manera. Mateo era jugador de fútbol y lo había sido desde que tenía unos cinco años. Su padre lo llevaba a entrenamientos y cuando no había lo llevaba al parque a jugar por horas con una pelota. El padre había tenido el sueño de ser futbolista pero un accidente se lo había impedido.

 Y ahora Mateo también había tenido un accidente pero menos grave. El doctor del equipo le había asegurado que volvería a jugar después de algo de terapia intensiva pero eso no aminoraba la frustración del hombre de 29 años que deseaba con toda su alma jugar y llevar a su equipo a la victoria. El accidente había sido uno relacionado a otro deporte: la equitación. Una amiga de él y de su novio los había invitado a su casa de campo y habían montado a caballo. Fue solo bajando del animal que Mateo dio un mal paso y se fracturó su pierna. Fue de esos accidentes idiotas que nadie entiende pero son casi graves y muy trascendentales. Ahora Mateo tenía que quedarse en casa un mes entero, perdiéndose el las eliminatorias para el campeonato en las que tanto deseaba participar.

 Su novio trabajaba todo el día en una compañía de química por lo que no podía cuidarlo como quisiera. Algunos días salía temprano y estaba con él pero no  era lo mismo. Sin embargo, el primer fin de semana después del accidente fue uno de los mejores de la vida de ambos. Esto porque su relación se había ido estancando poco a poco y ya ni se veían después de trabajar, tan solo para dormir y llegaban tan cansados que no había energía ni para sexo, ni para conversaciones ni para nada. Se habían ido alejando lentamente y con el accidente se dieron cuenta de cuan extraños se sentían el uno frente al otro. Pero la realidad era que se amaban como siempre solo que habían olvidado expresarlo.

 Ese fin de semana el novio de Mateo, cuyo nombre era Fer, decidió hacer una cena para los dos. La cocinó el mismo y le propuso a Mateo que se arreglaran, como jugando a la cita a ciegas. Cuando Mateo vio a Fer y viceversa, fue como si se volvieran a ver después de años de separación. Se volvieron a enamorar, si es que se puede decir algo así. La cena estuvo deliciosa y conversaron de sus vidas y rieron de cosas que hacía tiempo no recordaban. Compartieron sus opiniones y tuvieron el mejor sexo de sus vidas, eso a pesar del yeso de Mateo. Al otro día fue igual y se dieron cuenta de lo que cada uno se había perdido al irse alejando por culpa del trabajo y las obligaciones.

 La semana siguiente, Fer trató de venir temprano del trabajo pero tuvieron que pedirle a la hermana de Mateo que viniese a quedarse con su hermano en las tardes, mientras se mejoraba y para que no estuviera solo. El inconveniente era que ella tenía un niño pequeño y a Mateo nunca le habían gustado los niños.  A Fer sí pero no era una necesidad ni nada para él así que nunca habían tenido que hablar de adoptar en un futuro ni nada parecido. Y era que también el hijo de la hermana de Fer no era la mejor referencia en cuanto a niños. De hecho Mateo creía que esa criatura podía ser calificada por cualquiera como un demonio, que iba de aquí para allá sin ningún orden ni contemplación, tumbando cosas y dañando otras.

 Tuvo que soportar esos días con el niño, que no hacía sino preguntarle sobre su pierna y si dolía. Mateo siempre respondía que sí y trataba de alejarse lo que más pudiera con sus muletas pero era inútil tratar de hacerlo. En la primera semana, el demonio aquel lo pateó al menos dos veces por día y lo hizo caer una vez. Cuando la hermana de Mateo vino a recogerlo lo regañó a él y le dije que tenía que aprender a caminar a menos que quisiera romperse las piernas todos los días. Estaba comprobado que el niño era el mismo diablo, convertido en una criatura pequeña y rastrera. Le sonría a Mateo de manera pícara y siempre estaba al acecho, como si fuese un pequeño león o algo por el estilo.

 La manera que tenía Mateo de alejarse de todo era encerrándose en su cuarto. Allí podía ver todos los partidos de fútbol que quisiese y también leer libros que nunca había terminado. Durante un tiempo, Mateo había soñado con escribir una novela de fantasía, como aquellas que había leído en su niñez, ahora las releía para descubrir de nuevo eso que había sentido cuando era pequeño. Tanta era su adoración por aquellos temas, que cada de podía le pedía a Fer que le leyera y él solo lo abrazaba y escuchaba cada palabra. Nunca escribió nada y sus ganas se desvanecieron cuando el fútbol se convirtió en una opción viable para vivir pero de todas maneras extrañaba la fantasía y por eso volvía a ella con el accidente.

 Pero incluso hacer algo tan simple como leer podía constituir un reto. El niño demonio hacía de las suyas por todos lados y Mateo había tenido que decirle a su hermana que lo controlara o simplemente no podían volver de visita. El ultimátum no le sintió bien a la pobre mujer que casi nunca veía a su hermano y quería compensar este hecho con ayuda en casa y compañía pero por fin se daba cuenta del verdadero problema: Mateo no soportaba los niños. Lo que hizo entonces fue hablar con su hermano y decirle que quería estar allí para él pero tenía que traer al niño también pues no tenía a nadie que lo cuidara. Estaba en la misma posición con él que con Mateo.

 Por los días siguiente, el niño calmó sus acciones. Ya no pintaba las paredes y no lo acosaba en su camino al baño o a comer algo. Casi todo el tiempo se la pasaba dibujando y fue entonces que Mateo se dio cuenta que jamás lo había visto como a un niño de ﷽﷽﷽﷽mo a un nices que Mateo se dis y no lo acosaba en su camino al baño o a comer algo. Casi todo el tiempo se la pasaba dño de  verdad. Decir algo así sonaba horrible pero era porque para Mateo, su sobrino siempre había sido más una molestia que cualquier otra cosa. Fue un día que lo vio dibujando, concentrado y en paz, en el que se dio cuenta que los niños podían no ser tan malos. Pero eso no fue lo que más le interesó sino lo que estaba dibujando el niño como tal. Eran princesas y dragones y castillos y cosas por el estilo. Los dibujos le gustaron al tío Mateo y, como quien no quiere la cosa, empezó a preguntar por ellos y el niño le explicó cada uno.

 Al día siguiente, Mateo se sentó en el sofá, donde el niño dibujaba, y empezó a leer de uno de sus libros favoritos. El año inmediatamente quedó prendado de la historia y, cuando Mateo quiso ir al baño, le rogó que siguiera sin interrupciones pues la historia se ponía cada vez más interesante. Así siguieron por los días siguiente, en los que Mateo le leyó varias historias a su sobrino, para alegría de su hermana que nunca antes había visto que el niño y su hermano se llevaran bien.  Era bonito verlos juntos en el sofá, al niño con la boca abierta mientras oía las palabras de Mateo y este último concentrado en cada palabra, casi como si estuviese actuando cada escena.

 Esto lo pudo ver Fer un viernes que pudo venir temprano del trabajo. Él y la hermana de Mateo los miraron desde la cocina y sonrieron al ver lo mucho que había cambiado el accidente a un hombre que nunca antes había querido compartir nada de sus gustos personales y mucho menos con un niño. Ese día, mientras Mateo y el niño leían, Fer y la hermana hicieron la comida. Fue uno de los mejores días pues por primera vez se sentía como si fuesen una familia verdaderamente unida. No había discusiones, solo conversación y alegría y nada más. Cuando se fueron a acostar ese día, Mateo le confesó a Fer que nunca antes se había sentido tan cercano a miembros de su familia. Había decidido que quería ver a su padre.

 Lo que pasaba con ellos era que el padre estaba orgulloso de Mateo pero nunca había aceptado por completo que a él, a su hijo lleno de testosterona, le gustaran los hombres y especialmente uno que no tenía nada que ver con el deporte. Siempre había sido algo difícil, sobre todo en las festividades de fin de año, cuando la familia siempre había acostumbrado reunirse para festejar. Decidieron ir todos: el niño, Mateo, su hermana y Fer. Los padres de Mateo vivían en una casa de campo muy alejada, pequeña y llena de animales. Fue un poco difícil cuando llegaron, pues no habían avisado pero la madre se encargó de que el padre no fuese un muro de concreto. Y por lo que parecía, los años lo habían ablandado.

 Días después, Mateo estaba jugando su primer partido y con su energía y decisión, el equipo ganó fácilmente. La celebración en el estadio fue monumental y lo primero que hizo el jugador fue besar a su novio, alzar en brazos a su sobrino y abrazar a su hermana, en ese orden. Su visión de la vida había cambiado a partir de lo que él siempre había sido, y todo por un estúpido accidente.

domingo, 17 de mayo de 2015

Había una vez… No, ni mierda.

   Había una vez… No, ni mierda. Porque había una vez? Que es lo que había y porque solo fue una vez? No, eso ya no sirve. No se puede empezar un cuento pretendiendo que alguien crea que algo paso solo una vez, eso de entrada ya es muy sospechoso. Eso sí, se supone que elimina cualquier posibilidad de duda de porqué y como pasó: como nadie estuvo allí, ni siquiera se sabe con exactitud que lugar y cuando es allí, entonces todos liberados de resolver una duda que, seamos realistas, la mayoría de la gente no se hace. Y si lo dudaran, los culparíamos de hilar muy fino. Aunque eso no es malo y quiere decir que alguien esta poniendo cuidado.

 No, después resolveremos como empezar. De pronto lo mejor sea imaginar lo que pasa en cada parte de la historia. Se supone que un cuento, así como una novela o una película, está dividido en tres partes: comienzo, nudo y desenlace. Pero a mi eso no me gusta. La vida no tiene desenlaces definitivos, salvo la muerte y a mi no me gusta matar a mis personajes. Es cruel y creo que no sé matarlos bien. Nadie creería que están muertos. Si fuese yo un asesino sería el más torpe de todos porque no puedo hacer creíble ni siquiera un disparo a la cabeza, y eso es mucho decir.

 Eso sí, estamos de acuerdo, que tiene que pasar algo. Pero que? Que puede ser interesante, llamativo, incluso especial? No, original no busco y no lo busco porque simplemente eso no existe. Pobres aquellos que se creen tan únicos e irrepetibles que creen que tienen la capacidad de crear algo cien por ciento original. Eso ya no existe. Solo somos seres humanos y lamentablemente no somos infinitos, no somos como el universo que sigue creciendo y creciendo y parece que no para nunca. De pronto algo con el espacio? Parece que todos los sueños y posibilidades pueden reproducirse ahí…

 Ah bueno, y falta por definir que tipo de historia contar. Algo muy romántico no es mi estilo, demasiados besos y abrazos no es lo mío. De pronto es porque en mi vida no he sabido mucho de eso entonces mis romances escritos terminan siendo tan acartonados que incluso el ser vivo más seco del mundo se da cuenta de que eso de real no tiene nada. Y no es que no me intrigue el amor y todo lo que despierta, y también lo que ignora y duerme a la fuerza. No sé, no esta vez, de pronto en otra ocasión haré algo sobre un tórrido romance.

 Esa es otra! El sexo escrito. Creo que ese sí lo se hacer muy bien (escribirlo… aunque porque no, hacerlo también) pero a veces puede uno pasarse de todo y llegar a ser casi pornográfico. Los detalles son muy fáciles de dar y cualquier trazo de romance se puede perder entre tantos detallitos que van y vienen y que pueden hacer emocionar a más de un lector. Cosa que, de hecho, es lo que como escritores debemos lograr. Aquellos que escriben pornografía lo saben muy bien pero es que ellos buscan una reacción sencilla y muy básica. Nosotros, es decir los escritores independientes, buscamos algo más fuerte, que cale más hondo en los sentimientos y pensamientos del lector.

 El típico drama. Eso es lo que haré. A todo el mundo le gusta una historia que puede llegar a salir muy mal o muy bien y, si la plantea uno de la mejor manera, se engancha al lector para que nos siga y quiera descubrir si termina todo mal o bien, dependiendo de la visión personal que uno tenga de esas dos caras de la vida. Es sobre todo interesante, al menos para mí, plantear problema que puedan parecer cotidianos y solo cambiarles el contexto y darles vida, con una buena interacción entre personajes o amoldando la vida del personaje principal tan bien que los lectores no tengan dudas en interesarse por ese ser inexistente (al menos en el mundo físico).

 Ya tengo una idea y eso es definitivamente lo más importante. Además, que sería de este mundo sin ideas, sin imaginación? Ciertamente sería un mundo difícil en el cual vivir, estéril y solitario. Me da lástima cuando me doy cuenta que la mayoría de personas en el mundo actual no tienen ni una pizca de imaginación comparados apenas con personas de hace veinte años. La juventud, sobre todo, está jodida. Hoy en día no tienen ideas y cuando las tienen resultan ser la repetición de la repetidera: personajes tan plásticos e irreales que incluso resultado desagradable cualquier interacción con ello.

 Eso sí, todavía hay imaginación y pareciera que unos pocos la acaparan pero supongo que eso es porque la mayoría de la gente hoy en día tiene otras “preocupaciones”. Con esto me refiero a que están ocupados trabajando para vivir y viviendo para trabajar pero nunca nada más viviendo. Además, creen que lograr algo en la vida es comprar algo de cierta marca, o cierto objeto que los suba de nivel socialmente para fingir que son algo que nunca van a ser, alguien que jamás ha estado allí dentro de sus cuerpos, alguien que solo actúa como un títere pero está igual de vacío por dentro, sin ideas ni nada.

 Porque yo, lo admito, no creo que la gente cambie en nada, nunca. Muchos dicen que las enfermedades terminales o los acontecimientos traumáticos cambian a la gente de la noche a la mañana pero yo no me creo eso. Ni el cáncer ni un secuestro cambian a nadie sino que lo sacuden y reordenan las prioridades que la persona ya tenía. No es que hayan nuevas prioridades. Los seres humanos somos muy tercos y todavía muy obstinados en tonterías para aceptar cosas nuevas o el cambio. Por eso hay ese eterno enfrentamiento entre jóvenes y adultos. Es difícil aceptar que el mundo cambia pero ellos los ven, no es que se nieguen a eso. En todo caso la gente no cambia, no evoluciona mágicamente. Mejoran todo lo que pueden mejorar.

 En todo caso, volvamos a lo nuestro. Tengo la idea de una historia, ya veré como empezarla y ahora necesito personajes reales o al menos que lo parezcan. Lo mejor es hacerlos con algún rasgo marcado y no tan simples como a veces nos gustaría. Además, tienen que ser fieles a sus contrapartes humanos y en sentido tener gustos y problemas, porque no existe un ser humano sin esas dos cosas. Los problemas y como los resolvemos o como fracasamos en resolverlos no hacer ser quienes somos. Es gracias a ello que terminamos siendo de cierta manera y un personaje los necesita solo para ser creíble, real.

 No, no hay que hacer listas interminables de descripción de personajes ni hay que plantearse TODA la historia antes de empezar. Esas son estupideces, son seguros idiotas que solo toman los que tienen demasiado miedo de empezar a pulsar teclas o calentar un lápiz o un bolígrafo. No, hay que dejar que todo fluya y creo que es mejor hacerlo así desde el comienzo. Hay que admitir que muchas cosas apestarán, serán terribles para el lector pero la verdad es que al comienzo el lector no importa. Al comienzo lo que importa es entrenar y lo que se entrena escribiendo es el cerebro y capacidad de imaginar grandes historias.

 Ya después se va desarrollando la técnica que puede ser única para cada persona. Al fin y al cabo, no hay una sola manera de hacer nada. Siempre hay al menos dos y si es un trabajo creativo hay tantas maneras como personas en el mundo, y esa es la belleza que tiene todo trabajo basado en la imaginación, que crea obras, pequeñas o grandes, buenas o malas, que son todas únicas e irrepetibles pero esta vez en el mejor sentido de la palabra. Porque no importa si falla uno en el cometido o si la historia no llama la atención como quisiéramos. Es aprender a montar bicicleta y eso no se comienza en la carretera con una de carreras.

 De pronto es que yo soy muy relajado, aunque me preocupo y mucho, pero creo que entre más se empuje algo, es más factible que el suelo debajo se venga abajo y uno con todo lo demás. Hay que ser paciente, muy paciente a veces y tratar de hacer comprender a quienes estén alrededor porque el apoyo si es algo muy necesario, que todos debemos recibir para sentirnos completos y con el impulso necesario para seguir adelante, sin importar lo que diga nadie.

 Porque hay que recordar, y esto aplica para todo, que el mundo está lleno de idiotas. La gente se lanza a la piscina de la ignorancia y le fascina. Porqué? Simplemente es más simple. Una persona ignorante no se pregunta nada y tampoco duda de nada. La duda es de hecho la madre de la imaginación y por eso es tan importante detenerse a pensar en lo que pasa alrededor, porqué pasa y si podría pasar de otra manera y que ocurriría si así fuera. Así se crean las historias, los cuentos que tanto amamos leer y escribir y sentir por el cuerpo. Y necesitamos a esos idiotas y ayudarlos, porque para eso es el arte.

 Yo seguiré escribiendo este cuento porque me acabo de dar cuenta que tengo otra idea, una que siento más cercana y que francamente creo que es mucho mejor. Se trata de un relato mezclado con un discurso, algo diferente para decir lo que pienso sobre lo único que en el mundo que me llena el alma por completo. Y ese relato, si es que alguien lo lee, es este. Y aunque dije que el lector en principio no es importante, es obvio que después es uno de los ejes de la escritura. Y por eso gracias si está leyendo esto y nos vemos mañana, espero.

jueves, 30 de abril de 2015

More than love

   Crabs invaded the beach. They were many, turning the shore into a large red stain. It was strange, but they seemed to stop just before entering the water, as if they knew there were dangers beyond the foam line of the waves. Anyway, they walked in and swam into the bottom of the bay without much further hesitation. Every single one of those animals did the same thing as they stepped out of their homes in the inner side of the island, after having eaten all they could there. It was a sight to be seen and two humans were actually looking at it.

 Behind some bushes, Christina and Neil were observing with fascination the event. They were just there for their holidays but had wanted to see the mass entry of the crabs into the oceans, as many biologists said it was one of the most beautiful events in nature. They were biologists themselves but worked mostly in labs so they didn’t have the chance to see much of the animal’s natural behavior.

 Christina was the first one to stand up when it was all done, when every single one of the crabs had gone into the water. The beach was now deserted; only some leaves and branches soiling its pristine white color. She helped her husband up and took his hand as they walked in silence along the beach. The waves brought a nice unique sound to the scene that included a sunset and a nice afternoon breeze.

 They stopped walking near the middle of the sand strip and sat down on the sand. The couple saw each other’s eyes and kissed, then hugged watching the sun disappearing on the horizon. They were happy to be there, finally resting and building a relationship that had always been put on hold because of their work.

 On one hand, Christina worked in a cosmetics lab creating new lipsticks based on animals and plant life. Of course, she was against the killing of animals, so the company had agreed they would only buy the ones that were already going to be used for other purposes, such as fish. They used the scales and bones for the lab but the meat was packed and put into freezers for people to boy them in supermarkets.

 Christina was not thrilled with her job. Her dream, ever since she was a little girl, had been to work in a zoo and care for many types of animals there. But after several interviews, trips and trials, she had not been selected in any zoo, no matter how small or wealthy. She just wasn’t needed anywhere until she found this cosmetic company and decided to work there for the money. They had recently stopped makeup trials with animals and she was happy about it as she had always been an advocate of animals rights.

 Funny enough, that was the way she met Neil. He was a veterinarian in a small town and had come to the city for one of the many rallies that were held in order to get the government to make laws punishing openly acts of violence against animals, including many events that were considered “tradition” by many. The first time Christina saw him, she honestly didn’t think much of him. She always said it was because she was very focused on the rally but Neil thought it was because she just didn’t like him right away.

 In a meeting for another rally, they were seated one next to the other and started talking casually about their pets. Being a veterinarian, Neil owned a farm and had lots of animals, inherited to him by his father who had recently passed away. Christina thought that was amazing, as she has always wanted to be around lots of different animals. She told him about her dream of becoming a zookeeper but how it was such a pointless fantasy for her, as she was never deemed “zoo material”.

 Neil laughed at this and told her that he had always wanted to be a marine biologist but that his father really wanted someone to keep the farm going and he was his only son. For some reason, his parents had never wanted to have more children and now the responsibility of the farm had just been passed onto him. His dream of becoming a marine biologist died quickly but, seeing Christina’s face, he said he had fallen in love with life at the farm and with the animals and people he interacted with.

 That day, they exchanged numbers and texted each other constantly. They didn’t date or anything. They just chatted about their passion for life and whatever was happening on their lives. This way of doing things lasted for one whole year. She always mentioned Neil to her friends but they didn’t believe he existed and the same happened with Neil. Many people that knew him thought he had invented Christina because he didn’t have any romantic prospects around him, even if many girls came up to him and asked him for a date or a kiss.

 Their texting relationship was cut short when Neil announced he had been granted a scholarship to go and study in China. They had a very interesting program where he could learn a lot to keep helping farmers so he had decided to go. Christina was very sad by this but he assured her they would continue to text and so on, and it was true. One of the first things he did when arriving in Beijing, was getting a new phone and a data plan to chat with Christina every day.

 One more year passed during which they both dated other people. Neil met Li Fa, a beautiful young woman that worked with horses in a farm owned by the university where he was studying. They dated and had a strong romantic and sexual relationship over the course of many months, practically until the day he had to come back home. Li Fa assured Neil that she really liked him but that she understood he had to go back and that, in any case, she would always be there for him. They stayed friends for the rest of their lives.

 Christina dated two men, both very different guys in every single aspect of their being. Mark, the first one, was the gym kind. He loved himself a lot, which was good until it became annoying. Christina thought the relationship would only be about sex but, who would’ve known, the guy was a romantic and the few times he wasn’t training (God knows what for) or looking at himself in the mirror, he would buy her beautiful flowers, and cards and chocolates of every flavor.

 To be honest, Christina never knew what he did for a living and she didn’t care much about it. Things ended because he wanted much more from her that she could give and she was a very career oriented woman. Having a boyfriend or anything like that was extremely high maintenance at the moment and she wasn’t into that.

 The second one was Joe. Despite his name, he was a skinny guy whom she met on a cosmetics conference she had been sent to. They hit it off and dated for a couple months until she decided to end it. Not only it was becoming annoying that he only spoke about work, which he loved to do very often, but also she had noticed that he wasn’t as interested in her as he pretended to be. At the end, she just told him to get real and be who he was. Months later, she saw him kissing another guy on a street. Good for him.

 When Neil came back, he decided to visit Christina and they had the best weekend to very good friends could have: they ate a lot, they went to a party, drank a lot of alcohol, then spoke about every single subject they could think of and, most importantly, they made each other laugh constantly. It was obvious for them something had awoken at the moment. Neil went back to his farm and Christina to her work, but what had begun had no way to stop. He would come back to the city every weekend to visit her and in a few months he asked her to marry him. She didn’t even say the word; she just kissed and hugged him.

 The holiday in Hawaii was meant to celebrate their first year together and it was a success. They had walked together on a volcano slope; they had swum with the marine life and where now looking at the most beautiful sunset any of them had seen. They held hands watching the orange sun casting the last shadows of the day on their faces. When it was gone, they decided to go back to the hotel and just spent time there, talking, as they loved to do and eating to because they were both food lovers.

 Christina and Neil were just in love, as people say. But they felt it was a lot more than just that. They felt connected, like actual partners in life and not just linked by romance or sex. They loved the term “twin souls” as it was not something uniquely romantic, also deeply social and emotional.  But no matter how people called it, they sure liked it a lot.