martes, 6 de enero de 2015


   Niko handed Natasja with an envelope, telling her to read its content and then destroy it. He also gave her an umbrella, saying it was raining a lot in Vladivostok. He finally wished her a nice trip and promised to see her in two months on a plane to Japan, if all went well.

Natasja then boarded the train and looked for her seat. To make things less suspicious, she had bought a seat in a four-seat cabin. Getting to know other passengers and playing cards with them would make her less of a target for people watching, looking for odd behavior.

She found her seat and realized the compartment was still empty so she took the seat by the window and looked at all the faces outside: family members of the travelers, the travelers themselves giving advice about unimportant things, police officers and station guards, providing weak security to the building and even tourists. It wasn’t uncommon to see them, especially in the summer, but people around these parts noticed them always.

Sure enough, a tourist couple sat in front of Natasja and an older woman besides her. About fifteen minutes after her finding her seat, the train began to leave the station. The young woman leaned back, clutching hard on her envelope, thinking this should be her last assignment. She was so fed up with this job, always moving from one point to the next, never really having a place to call home or someone to actually care for her.

The older woman pointed something through the window and the tourists smiled and talked to her. Natasja then remembered she had to do exactly the same, blending in and trying not to look too strange among the fairly common passengers of the train.

She proposed a game of card, which they all eagerly joined. They played for well over an hour, laughing and learning each other’s name.

The couple was composed of Marisa and Tommen. She was French and he was German. They had boarded the Trans-Siberian in order to get to Lake Baikal, a place they had always wanted to visit because of its landscape and fishing possibilities. Every couple of minutes, they would say something about a fish or some sea creature they had captured while fishing. They could get annoying if Natasja or the older lady didn’t change the subject.

The older lady’s name was Katya. She had been visiting a sister in Moscow for a month or so but now she needed to go back to her home in Irkutsk. When asked why she lived in such a harsh city, especially during winter, she answered her father had been one of the first colonists to exploit oil in the region, by settling near the city. And she had always loved it there so there was no way she would leave, even if her old bones couldn’t cope with the cold as well as they did before.

Natasja introduced herself and told her cabin companions that she had been attending a specialist in Moscow. When asked if she was sick, she answered she had been attending chemotherapy, because of an odd tumor the doctors had found in her lungs. She had lived in Moscow for the time being but now that she had being deemed healthy enough, she had decided to travel to her family in Vladivostok.

She learned the story so well; she had started believing in it. She even gave precise details about the procedure, her family at the end of the line, her house and a dog named Flo, who she claimed was waiting for her in the Vladivostok train station.

But the truth was far from that nice story, which had nothing to do with her.  After playing for some more, Natasja excused herself and told everyone she had to go to the ladies room and to get a drink of water. She even asked everyone if they need something: Katya asked her to buy a water bottle to drink her pills with. She agreed and exited the compartment calmly.

Outside, however, she was impatient. She had to get to the nearest bathroom and read the documents Niko had given her in the station. No one, or so she thought, had seen her come out of the cabin with the envelope. She walked for a while until she found the restaurant wagon. There, she asked for a bathroom, which she found easily.

In there, she read all the papers. They were only two, detailing what she had to guard so carefully and instructions about what to do if the object in her possession became lost or was destroyed. This last thing was preferable than see it taken by someone else. In any case, it was imperative she got it safe to the Pacific and gave it to another person in the train station, at her arrival.

When she finished reading, Natasja soaked the papers in the toilet and then saw the ink falling, as it was made of some strange liquid. After a couple of minutes, all the letters had “melted” from the two sheets of paper. She threw the two empty papers into a trash bin and then came out of the bathroom. An annoyed tall woman was waiting outside. Natasja excused herself but the woman didn’t even care.

She went back to the restaurant wagon and bought the water bottle for Katya who was very happy to see it when Natasja got back to the cabin. They were all fed up with cards so they just started talking until they all fell asleep. The first day of seven had finished.

The next two days were all the same: playing cards and seating all together for breakfast and lunch. Natasja excused herself from eating dinner, as she had never really liked to eat at night. Her body never responded kindly so she preferred to stay in the cabin and read one of the books a kind lady rented every passenger for a couple of pennies.

The truth was that Natasja didn’t want to get too far from the cabin. The object was there, and it would be madness to leave it alone but also to take her with her everywhere. It would make her too suspicious and, somehow, she knew someone watched her everyday.

She felt it first during lunch in the second day, when she stared a little bit too long at the window and suddenly she felt everyone in the restaurant was looking at her. She was probably being paranoid but it was better to be paranoid than not to be careful.

Sure enough, her cabin companions had asked about her papers and she suddenly faked she had no idea where they were. They even called one of the train’s guards to help them look for the envelope but it was all in vane, of course. Natasja told her new friends they were only the results of the last blood test, affirming she was now well and free of any cancer cells. She just wanted her parents to see it, to make them happy.

This, somehow, made Natasja the subject of unwanted attention all over the train. She couldn’t go the to panoramic wagon or to the restaurant without people telling her how brave she was and how young and beautiful they thought she was. The young woman started having a problem with it, because some people even broke in tears and confessed they had suffered from cancer too. After all she was human and it was disheartening to see people open like that, for no real reason.

On the fourth day, at night, the train arrived in Irkutsk. So she had to say goodbye to her cabin companions. They even hugged and Katya shed a tear, handing Natasja a bottle of lemon juice she had bought in the restaurant. She said it was good for the cells and that it was the only thing she could have bought as a present. That little present made Natasja actually happy, as friends were not easy to be found, not for her at least.

They all exchanged phone numbers and then parted ways. The next day, just one more day or so to her final destination, Natasja went alone to lunch and thought of her life. She had never known a real family, having been abandoned by her parents in an orphanage. From very little she had to fend for herself and there was no space for love or animosity with anyone, not in the streets. When she got older, she was recruited by an intelligence agency from abroad in order to work inside of Russia, dealing with different kinds of jobs.

But she was tired of it. At night, alone in the cabin, she decided that this time it was her time to be herself. Not Natasja, or anyone else but only her. After handing the umbrella to the agent in Vladivostok, she would leave that world of secrecy behind.

When the train finally arrived to the Pacific coast of the Russian Federation, the police found Natasja’s body lying right in the spot she had decided to be free. After thorough investigation, they deemed her death a murder by poison, probably related to a bottle of juice found besides her. She had no possessions with her as nothing was found on the cabin besides the bottle.

Someone extracted the umbrella, just after she had died or fell asleep. But the identity of that person remains a mystery to this day and it’s very likely we will never now who called agent Natasja.

lunes, 5 de enero de 2015


Hay miles de tipos, de variaciones, de sabores y aromas. Y Olga los quería conocer todos, todos los quesos que hubiera. Desde joven, le había fascinado la comida y ahora le apasionaban los quesos. La razón era sencilla: un joven bastante guapo estaba cortando un nuevo tipo de queso en el supermercado y ella lo contempló cortando y probando, como si fuera un delicioso nuevo vino. La manera en que lo probó, su expresión y el simple olor del producto, la atrajeron de tal manera que se obsesionó al instante.

Fue así que, cada fin de semana, visitaba una granja en la que fabricaran queso. Normalmente eran a base de leche de vaca, así que las variaciones en sabor dependían de la producción, si era artesanal o hecha en una cadena de producción y cuanto tiempo dejaban que madurara.

Pronto, Olga quiso más. Así que, después de una ardua investigación en internet, planificó para sus próximas vacaciones un tour por Europa, visitando varias regiones y probando todo el queso que pudiese. También tendría tiempo de visitar varios monumentos famosos y, ojalá, de conocer amantes de la comida como ella.

Olga organizó todo en su vida alrededor del viaje: adelantó todo el trabajo que pudo en su puesto de contadora pública, encargó a su gato bigotes a la vecina de más confianza y pidió a la oficina de correos guardar su correspondencia en un buzón y no llevarlo a su casa.

La primera parada era, como era natural, París. La ciudad luz era hermosa o al menos así la veía Olga que desde el primer momento estuvo fascinada con todo, incluso ignorando aquellos detalles no tan glamorosos de la capital francesa. Ese día solo se ajustó al nuevo horario y dio una vuelta por el vecindario del hotel, que era muy bonito aunque bastante solitario.

Al otro día asistió a su primer evento: una cata de camembert, hecho artesanal en la ciudad de Orléans. Todo estaba organizado a la perfección y por primera vez pudo ver como los profesionales hacían su trabajo: para Olga eso era lo último, lo mejor, lo más destacable de la habilidad humana para apreciar su propio mundo.

Y, no sobra decirlo, el queso estaba delicioso, justo como debería de ser. Comió varios pedazos y a la vez recorrió la sala pero, con algo de tristeza, vio que la mayoría de las personas no estaban interesados en los demás sino en el queso. Cuando vio como una mujer reía y se tomaba fotos con los profesionales, fue la expresión más alegre desde que había llegado. Olga comió un poco más y luego se fue a su hotel a descansar.

Tuvo dos días más en París. Al siguiente fue a un evento para el lanzamiento de un nuevo queso crema, que era simplemente majestuoso, y al salir planeó subir a la Torre Eiffel. Pero la fila era tal que seguramente no ascendería nunca o al menos no hasta la noche, si es que lo permitían. Olga dejó ir su deseo de ver París desde lo alto y decidió mejor pasear por el centro de la ciudad y tomar fotos.

Al otro día, pasó la mañana en el Louvre y comió algo en la cafetería que allí había antes de salir al hotel a recoger su maleta para viajar a Holanda en tren. Cuando llegó, tuvo problemas en el hotel pero los solucionó rápido. No había mucho tiempo que perder ya que tenía una cata esa misma noche.

Cuando llegó, ya todos estaban probando un gouda de fuerte sabor. Se había perdido los comentarios de los profesionales pero pudo verificar por si misma lo delicioso del producto.

De pronto, la saludó una cara conocida: era la mujer risueña de París. La había visto también en el evento del queso crema, pero esa vez fue por un momento ya que ella estaba rodeada de gente y Olga quería visitar la torre.

En esta ocasión, Olga la saludó y la mujer, llamada Victoria, empezó a hablar de cómo había llegado allí: ella no estaba sola ni tenía gatos, era su marido, indirectamente, quien la había dirigido al queso. El hombre era intolerante a todo tipo de lactosa y esa natural aversion﷽﷽﷽﷽﷽﷽﷽﷽ al queso. El hombre era intolerante a todo tipo de lactosa y esa natural aversi de gente y Olga querdl salir planeón por los productos lácteos hizo que su esposa tomara un interés en ello, por el simple hecho de que su esposo detestaba tanto quesos como yogures y leches.

Y así había decidido hacer el tour, dejando a él peleando solo en casa, amargado consigo mismo como siempre. Victoria le preguntó a Olga sobre sus razones y ella le explicó, algo apenada, que adoraba la comida y gracias a un impulsador de supermercado, había descubierto su gusto por el queso.

La mujer parecía muy optimista, ya que sonrió mientras Olga hablaba y al final, pareciendo ignorar todo, le propuso a Olga que fueran, al día siguiente, al museo de Ana Frank. Dijo que nadie más deseaba ir con ella así que podrían hacer del día siguiente un día exclusivo para mujeres.

Y así fue. Olga no tuvo como negarse y Victoria estaba demasiado entusiasmada con la idea para oír un “no” como respuesta. Al otro día visitaron el museo y comentaron todos los cuadros juntas, como discutiendo. Olga siempre había imaginado que así sería tener una amiga a su edad pero jamás había encontrado quien. Lo más cercano era la anciana que era su vecina pero ella no parecía interesada en ir a museos o conciertos.

Mientras comían en un pequeño café de una adorable placita, hablaron sobre los eventos a los que habían asistido. A pesar de que las dos no tenían los mismos gustos, entendían el punto de vista de la otra mujer y rápidamente empezaron a intercambiar anécdotas no solo de quesos y otros lácteos sino de cocina e, incluso, de hombres.

Victoria parecía saber bastante del asunto y encontraba extraño que Olga jamás se hubiera casado. Pero no la acosó con el tema ni se burló de ninguna manera. Solo le confesó que Olga le parecía bastante simpática a pesar de lo tímida y le aconsejó cambiar algo de su guardarropa para resultar más atractiva, si eso deseaba.

Al otro día las dos mujeres estuvieron listas para viajar a Alemania, más precisamente a la ciudad de Múnich. Allí probaron el “erdapfelkäse”, un queso cremoso mezclado con cebolla y pimientos. Lo probaron sobre bagels y otros panes: era delicioso, simplemente ideal. Fue el evento en el que más participó Olga, incluso ganando un concurso de preguntas sobre quesos que había propuesto uno de los organizadores. Gano una cajita de queso alemán que recibió alegre y con vítores de su nueva amiga.

En Múnich pasaron uno de los mejores días, paseando por calles antiguas y tomando tal vez demasiada cerveza alemana. De pronto fue a causa del alcohol que Olga le confesó a Victoria que hacía años había existido un hombre con el que ella hubiera podido casarse pero nada sucedió porque él la había engañado y no solo una vez. Su decepción fue tal que nunca más quiso intentar de nuevo y decidió permanecer soltera.

Victoria lloró al oír la historia. Era una mujer pasional, llena de sentimientos e ideas. Tomó las manos de su nueva amiga y le dijo, con toda sinceridad, que los hombres eran un asco. Incluso su esposo, que casi siempre era soportable, podía ser un dolor de cabeza. Le propuso que el viaje sería la oportunidad de ambas de alejarse de sus vidas en casa y de disfrutar la vida.

Fue así como las dos mujeres siguieron el tour, juntas, compartiendo habitaciones y paseos al museo, comidas y catas de queso y de otros productos. El siguiente punto de parada fue Milán, donde probaron un queso de cabra bastante particular, añejado demasiado, para el gusto de ambas mujeres.

Después llegaron a Praga y allí probaron queso de oveja y aunque la experiencia con este antes había sido mala para Olga, los checos aparentemente sabían muy bien como hacer sus quesos. La ciudad, además, era perfecta para pasear y conocer caminando. Las dos mujeres incluso atrajeron la atención de dos hombres en un parque, que les lanzaron piropos en su idioma y las alabaron sin parar.

La última parada era Grecia, donde probaron mucho yogur de todos los sabores y disfrutar del mar y sus frutos. El fantástico viaje terminó en el aeropuerto de Atenas, donde las dos mujeres se separaron con un abrazo y prometieron estar en contacto constante.

Al llega a casa, ya con Bigotes merodeando por todos lados, Olga sacó de su equipaje el queso alemán y recordó entonces a su amiga de viaje. Entonces recibió una llamada y era Victoria, que quería saber como había estado su viaje. Hablaron un par de horas, riendo y planeando, hasta que tuvieron que cortar por solicitud del marido de Victoria.

Desde ese momento algo cambió en Olga y ella estuvo segura que de ahora en adelante todo sería mejor, más que nunca.

domingo, 4 de enero de 2015

A funeral

It’s always hard when someone dies, even if it’s your mother in law. In this case, she was a very special lady. From the moment we met until her death, I felt she didn’t like me. And I’m sure I was right.

She had always resented my hairstyle, then the way I dressed and, specially, my line of work. As it happens, I write for many magazines and newspapers about all of those starlets and music sensations you hear about everywhere. I do those bios about the kids that are beginning, discovered by the Internet somewhere in the middle of the world.

The woman didn’t like that. She thought it was a shallow job, unstable and not enough for her fragile daughter. The reality could not be further away from the truth. Amanda, my wife, wasn’t fragile or dependent of a man. When I met her, she was already working her ass off in a publicity agency and now she had created her own enterprise and was doing really well.

Amanda did not resent my job. She actually found it thrilling, as she was the first person to hear about the newest celebrity gossip. She always saw the most compromising pictures first and enjoyed, even more than I, when I had to meet some star to do an interview for some publication.

We had to travel in order to go to the old woman’s funeral. What was really special about that day was not the event as such. I mean, it was a funeral; they are all pretty similar except for some slight differences. This one’s different aspect was that I met Matthew. I saw him standing behind a tree, watching another funeral.

I saw Amanda talking to her sister and her cousins so I told her I had to go to the bathroom and then I went back to the tree, where I saw the young man staring at all those people in black. As I got near, I realized most of the assistants to that funeral were very clean cut, looking kind of military.

With care, I walked towards the young man and put a hand on his shoulder. He got scared but when he realized he didn’t know me, he pulled me aside and told me, with a sign, to shut up.

He gazed towards the funeral, again, as saw it all. I just stood there, watching with him. There was something really strange about the scene, a young person watching someone’s funeral from afar. Was he maybe a lover or even his murderer? Maybe I should have not gone after him but there I was. Amanda was probably missing me.

The ceremony we were looking at was finished. The guy was in tears, that he cleaned softly.

Who are you?
I write.

He nodded, as if he understood but I did not know what it was that he understood. He then asked for my phone, which I gave him for some reason, and then dialed a number. He saved it in and gave it back to me. He didn’t say anything else; he just left.

I went back to Amanda who asked me where I had been. I told her I would explain later, not really thinking about the lunch we were going to have at her sister’s house. I didn’t really pay attention to anything else that afternoon, nothing other than the number on my phone and the name of the guy.

I had always wanted to do something else with my career. Far from me to give my dead mother in law any reason to be right: I loved my job, it was fun, simple and easy to research. I also took pictures and did interviews. All was great and easy. But there was also a part of me that was a real journalist, interested in things that happened daily.

But when I took those chances, they would always be denied to me. So I kept to my celebs and music sensations of the moment. Until now.

The next day, I decided to call Matthew and meet him in a coffee shop. He told me he preferred it that way as crowded places made him more comfortable, less suspicious of anything. From our phone conversation, which was short, I noticed he was still sad. To be honest, I was scared he wouldn’t even show up.

But he did. It was difficult to start talking. We just asked for some coffee and stared, as if it was a date of sorts. I had experience with interviews but he seemed so sad and exhausted, that I had no idea how to start, so I just went for the only thing I knew about him.

What were you doing in the cemetery?

He started crying in silence and then he told me his reason to be watching a funeral. As it happens, it was not some unknown person’s funeral. They were burying a man that day, a man with whom he had lived the last five years.

He then asked what I thought about homosexuality and their rights and so on.  I felt the interview had changed its course but though it was better to answer, as it would make him trust me. So I told him I had no trouble with gay people. I told him about these two older ladies that lived in my building. They were very nice people, feeding my dog cookies every time we crossed them in the park.

He smiled with my silly anecdote, so I understood he was ok with me interviewing him. I asked him then to tell me more about the man that had died; he was besides his life partner.

He corrected me there: the man was not his “partner” but his husband. And his name was Paul. They had been married in Massachusetts, in a small affair than only involved his some friends, no family member for either side though. I asked him if the families opposed and he smiled again but this time it was a sarcastic way to say, “of course they didn’t”. Although his parents knew and were not firmly opposed, they didn’t really care. They didn’t speak that frequently so there was no reason for him to know if they were ok with it.

Paul’s family, on the other side, were more extreme and had no problem calling them every so often to insult them or recite some extract of the Bible. They had to change their phone number several times in order to stop the insults for a while.

I asked more about their life together and then he went back to his real smile, the one that felt authentic and heartfelt. He told me they had met in a party given by a common friend. They just met there and, initially, did not like each other. Matt confessed he thought Paul was too full of himself, attracting attention to him much too often.

But then they kept seeing each other in other parties and on the street, as they discovered they were practically neighbors. So, with time, they began really knowing each other. After five months or so, they formally began dating. Drying his tears, he told me it was the best time in his life. They did everything together but not in the senses of being annoying or intense but really like friends who happened to be in love.

Many people stopped talking to them, as they didn’t knew their friends were gay. They got new ones and stronger ties bounded them with old acquaintances. It was the day they moved in together when the harassing and insulting began. But they moved on together and started to live life like the couple they would become years later.

In a trip to China, Paul proposed to him, with a ring with a special message for him. Having being in a military school, Paul knew all about codes and signs so the engraving could only be read by someone knowing about the codes and he taught Matt how to read it. They married six months later, in a private ceremony, after which they traveled to Iceland for their honeymoon. It was just the best moment in both their lives.

Only two years after their marriage, Paul had a surfing accident. He was with friends as Matt had been unable to join them because of his work. He was the first person to get to the hospital but was asked to leave when family members started to arrive. They yelled at him and he wouldn’t do anything. Finally a nurse told him that it was best if he left. She promised to call him if something happened.

That wasn’t the case. It was only through the call of one of the guy’s that had been surfing with Paul that he learned of his death. He was devastated but was prevented to go to the hospital. The family was already doing the paperwork to do take the body so there was no need to go and fight endlessly. He was theirs now, in flesh at least.

Matt told he that had happened a week ago. He had not been invited to the funeral or the wake, and had no infiltrate the cemetery without anyone noticing him. He was planning to go back soon. When I heard this, I told him I could drive him. It was not likely that any family members would be there so it was the perfect time.

So later that afternoon we were standing in front of Paul’s grave and Matthew just kneeled and cried. He didn’t say anything, just cried and touched the tombstone. I put a hand on his shoulder and squeezed it as his story had touched me deeply.

I thought of Amanda, the woman I loved. What if someone had tried to stop me from being with her? What if her mother had forbidden our relationship? She hated me but she let her daughter do what she wanted and, ultimately, she was happy for her.

So when I got home, I started writing an article about Matt and Paul. I was sure it would be of everyone’s interest because; don’t we always say love is always first? That love always conquers and is the goal in our lives? I was sure that was the case and when I kissed Amanda that night; I got sure she realized how happy she made me.

sábado, 3 de enero de 2015

Carpa Mágica

Había una vez una ciénaga que formaba un gran espejo de agua en la mitad de una región deprimida y sometida al calor. El cuerpo de agua era lo único que sostenía a la gente del pequeño poblado flotante ubicado en el extremo sur de la laguna.

En ese pueblo, hecho de casitas rudimentarias construidas sobre pilotes de madera de los grandes árboles de un bosque cercano, vivía un niño que todas las mañanas, con el resto de los hombres del pueblo, salía en una canoa a navegar por la ciénaga para pescar. A veces entraban por los ríos alternos pero la mayoría de las veces se ubicaban  en las márgenes de la ciénaga, a esperar.

La mayoría de peces que había todavía en el lugar eran pequeños. Los peces grandes se habían acabado hace muchos años. Esto había causado cierta hambruna en los habitantes del pueblo hasta que se dieron cuenta que lo mejor era compartir y saber consumir de la mejor manera lo poco que tuvieran para consumir.

Además Araki, el niño que pescaba, y otros del pueblo, recogían unos frutos rojos de los manglares de los que la gente también se alimentaba. Los habían descubierto un día en que el hambre era tanta que los hombres habían salido en mitad de la tarde, hora normalmente prohibida por el peligro al que se arriesgaban, desesperados por el hambre y la desesperanza.

Un buen día, Araki salió a pescar y se hizo en el mismo lugar de la ciénaga en el que se hacía siempre. Pero después de varias horas sin coger nada, prefirió ir a los manglares a buscar algunos frutos rojos para su madre y hermanos. Cuando ya tenía unas diez frutas en un costal, se dio la vuelta para volver a su punto de pesca pero entonces escuchó algo en el agua, como si algo se hubiera acabado de sumergir.

No era poco común que los niños jugaran en el agua a nadar y bucear pero eso sucedía siempre en las inmediaciones del pueblo, no en un punto tan lejano como este. El niño amarró el costal, todavía viendo el agua pero no sucedió nada. Cuando empezó a remar para salir a la ciénaga, se dio cuenta de que su canoa no se movía. Araki lo hacía más y más fuerte pero no pasaba nada, así que revisó con la mano la superficie de su canoa, metiéndola en el agua.

De pronto algo salió de abajo, saltando hábilmente. Araki pegó un grito y se echó para atrás, asustado. Nunca había visto algo así, tan grande y brillante y extraño. La criatura se metió al agua salpicando bastante agua, que le cayó en la cara a Araki, que estaba acurrucado en la canoa. Tanto fue el susto, que el niño se quedó allí durante varias horas, hasta que el sol se tornó naranja.

Cuando Araki regresó al pueblo, ya de noche, su familia estaba bastante preocupada. Fue tal la preocupación que incluso los más ancianos lo esperaban en su casa, para preguntarle sus razones para llegar a semejantes horas. Él se sentó, todavía temblando y les contó lo que había pasado.

La criatura que él había visto, a lo mejor de su entendimiento, era un pez. Pero no era un pez normal, como esos pequeñitos que él sacaba del agua al menos una vez por día, a excepción de ese día en el que no pescó nada sino un susto y unas cuantas frutas.

Lo más extraño del caso era que, para la sorpresa de todos, Araki había visto que la criatura brillaba. Al comienzo había pensado que se trataba de la luz del sol o de la incidencia de la luz en alguna extraña manera, pero no. En segundos pudo darse cuenta que era la criatura misma que era brillante, que emanaba su propia luz.

Cuando los ancianos le preguntaron como era la criatura, él dijo que le podía haber llegado a la cintura y que era casi tan ancha como su canoa. Además de su piel brillante, pudo ver que tenía bigotes. Sonaba bastante extraño pero estaba muy seguro de haber visto que la criatura tenía bigotes bastantes largos y gruesos.

Los ancianos le agradecieron por su testimonio y acto seguido se fueron de su casa, sin decir más. Lo mismo pasó con la gente que había venido a escuchar que era lo que ocurría. Minutos después solo estaban los miembros de su familia, a los que repartió los frutos rojos de los manglares. Había uno para cada uno y le alegró verlos comer aunque él personalmente no quería saber nada de comida. Por primera vez en mucho tiempo, se acostó sin comer nada ni pensar en encontrar alguna fantástica fuente de comida.

Esa noche, Araki no soñó con los banquetes de siempre, con las fastuosas y exóticas comidas que desde que recordaba había imaginado consumir. Esa noche lo que tuvo fue un sueño interminable, casi una pesadilla, en la que él estaba en la mitad del lago y la criatura saltaba por todos lados, como amenazándolo.

Al otro día, para sorpresa de Araki, todas las personas del pueblo salieron temprano a pescar. Esta vez no solo eran los hombres sino también las mujeres y los ancianos que habían estado en su casa. Todos fueron a la zona de los manglares, donde todo había ocurrido y muchos recorrieron los canales y riachuelos que había en la zona.

Pero nadie encontró nada, ni siquiera de los peces pequeños que a veces había. Incluso los frutos de los manglares habían desaparecido, a pesar de que el mismo Araki había visto varios el día anterior. Ya no había nada, ni pez brillante, ni ningún otro tipo de comida.

Desde ese día y por varios meses, la gente tuvo que racionar lo poco que habían guardado de pescas anteriores. Esto era difícil ya que el pescado se arruinaba con facilidad entonces después de un tiempo ya no quedaba nada para racionar. Tuvieron que alimentarse de algunas plantas acuáticas que todavía quedaban pero sabían horrible.

Y así pasaban los días, sin comida y con un calor inclemente, el que existía desde que allí habitaban seres humanos. Araki prefería pasear en su canoa que quedarse en casa. Esto por dos razones particulares: la tristeza de su familia y las quejas y los reclamos eran insoportables y navegar le ayuda a relajarse y a generar algo de brisa para su cuerpo.

En una de esas salidas, visitó de nuevo el lugar donde había visto al pez mágico (ahora lo llamaba así) pero obviamente nunca apareció. En todo caso, no había ido esperando que apareciera sino para ver alguna señal, algo que le indicara que significaba lo que había sucedido o que debía hacer para evitar que el pueblo muriera de hambre.

Ya muchos se habían ido, cogiendo sus canoas y cruzando la ciénaga hacia destinos desconocidos, lugares que ellos esperaban fueran más amables con ellos, con alimento y vivienda. Cuando la mitad de las personas se habían ido, los ancianos declararon que el pez mágico había sido un milagro y que debían esperar, con paciencia.

Araki escuchaba lo que decían pero era difícil pensar en irse de allí e intentar un lugar nuevo, sobre todo siendo el mayor de sus hermanos y solo con su madre para cuidarlos a todos.

Así que, como último recurso, decidió hacer un adorno con varias de las flores que crecían naturalmente en los márgenes de la ciénaga. Hizo una corona bastante vistosa y salió con ella a navegar hasta que llegó a la zona de los manglares. Allí arrojó la corona e hizo una pequeña oración, inventada por él: le pidió al dios de la ciénaga que les ayudase y no los dejase morir sin comida ni una vida digna.

Cuando terminó, Araki empezó a remar pero pronto se dio cuenta de que la canoa no avanzaba. Esperanzado, se volteó a mirar que era lo que pasaba y entonces lo vio de nuevo. Ya no estaba saltando ni moviéndose rápido. Estaba allí, dando vueltas alrededor de la corona que se hundía lentamente. Cuando las flores desaparecieron bajo el agua, el pez de color dorado miró a Araki a los ojos, como si estuviese viendo a su alma. Mantuvieron la mirada por un buen rato hasta que el pez se hundió, saltó sobre el bote de Araki y se hundió en el agua.

El niño sonrió, seguro de que lo sucedido era un buen presagio. Y estuvo en lo cierto. De repente, del agua, salieron  cientos y cientos de peces, como si los disparara un cañón del fondo del lago. Casi todos cayeron dentro de la canoa.

Fue así que empezó una nueva época para la gente del lago, que vio como el lugar en el que habían vivido por tanto tiempo de pronto volvió a la vida. Los manglares crecieron en un número, el agua parecía más limpia y miles de peces de alguna manera volvieron a la ciénaga.

Los pescadores preservaron sus costumbres de racionamiento y ahorro y así complacieron al dios de la ciénaga, siempre vigilante de la gente que vivía sobre su cabeza.

viernes, 2 de enero de 2015

Castle by the cliff

On the tallest hill of the entire region, there used to be a castle. If tales were to be believed, one could see the ocean from the westernmost watchtower. Visiting nowadays was disheartening, to say the least: only the walls remained, in some parts even less than that. One could see were the rooms used to be, the primary water source and even the most important person’s chamber.

That last one was the duke. There was no king here, at least not for a very large radius. In these mountains, only the duke ruled over the peasants, back then. Today, it was still a remote region although some roads crossed the former forests and even got close to many of the old fortifications.

Back then, there were only two towns in the region: one just outside the castle and another down the hill, close to a thin river that passed through there. Today, the river can only be seen in the spring or in the fall. It source freezes in winter and gets dry in the summer.

The duke, according to historians, was benevolent and all his sons and daughters kept the region peaceful. They built watchtowers all over the forest, creating a perimeter around their lands but many saw it as unnecessary: there was nothing coming in and the only people that left were merchants and they always came back.

If one goes by the books, there were two hundred years of peace and isolation, were the folk of the region would just mind for themselves and take care of their land in their own way.

But one day, without them knowing it, the king that ruled the country died. To be precise, he was murdered and his brother, a bloodthirsty devil, sat on the throne. From then on, every single region would slowly fall into his sphere of influence, that consisted of troops being sent to sack every town of its most prized possessions and then asking them for all their crops when time was right.

So during the next fifty years, region-by-region, land-by-land, the soldiers of the Dark King (as he was known) invaded mercilessly. So one day, they followed the one road that, back then, linked the castle in the rock with the rest of the kingdom.

At first, no one really noticed anything strange, besides a few uncommon deaths in the forest but that was not really that uncommon: wolfs roamed the wood in the search for meat and many people were sure their numbers were rising, so the town had already begun a plan to kill some of them or at least to push them away from the areas they frequently visited.

It was in the winter when a girl named Ariana finally realized that what was killing the countrymen were not wolfs but humans, soldiers in gray armor. She managed to escape without them noticing her near the edge of the woods. Crying, she told her mother about what she had seen and they, in return, went to the duke and told him that vicious deeds were being done in the forest, far more vile than anyone would have imagined.

The girl herself told the duke, a peaceful man, that she had seen soldier wearing gray, eating by a fire near the edge of the forest, inside their lands. She had been there picking raspberries for a dessert but she had dropped them all when she saw what they were doing: As it happens, the soldiers were not by the fire to keep warm, they were there eating, cooking their meal. And when the girl saw what they were eating, she couldn’t scream, not even breather. She confessed to have been paralyzed for a few seconds, before she managed to escape.

The soldiers in gray, the color of greed, were eating a human child. Even more disgusting, they were eating one of the girl’s friends. This made the duke realize that those soldiers had already entered the region and were probably waiting to be given the order to attack, to invade their territory.

The duke summoned all his advisors and the strongest and fittest men and women from the two towns. Every single person that knew how to use a weapon or how to defend him or herself, was now essential for the survival of their territory.

It was ordered that all people that couldn’t battle, elderly or very young, pregnant or just not strong enough to battle, had to stay inside the castle, in a special room overlooking the cliff. The rest of the people would prepare themselves for the fighting, which wouldn’t be taking long.

A week later, the grey soldiers finally attacked. First, they aimed for the town by the river. They took it rather fast, with no casualties from either side. Any way, there were only a few persons guarding it, mounting bombs and traps. The duke had decided that the river town, as it was only made of a handful of houses, could be left behind to better defend the upper town and, if it came to that, the castle.

Anyway, the bombs and traps left in some of the houses worked beautifully and many grey soldiers had to pull back as they weren’t fit for battle anymore. But disabling a dozen wasn’t enough. Between the river town and the castle town, there was a small plain with scattered trees. And when the grey soldiers army stepped into it, the people of the region finally saw what they were up against.

They were at least a thousand soldiers, creating a tight formation on the plain. Some had horses but most of them came by foot. All of them wore helmets, to conceal their identities, to make them even more fierce and despicable.

The people of the mountain were hidden among the many houses and little streets of the castle town. From inside the castle, no one could see anything, so they wouldn’t know if their loved ones died or got taken. Only if they won they would ever see them or their bodies again.

For a whole day, the grey soldiers just stood there, waiting, picking the best time to attack. The duke thought that they might decide to attack at night or early the next day, as they were skilled soldiers and knew how to attack when their enemies were mostly weak.

Indeed, the attack came covered by clouds that reduced the amount of light in the mountains. They raided houses and wholes streets, screeching horribly and laughing with a deep and awful voice. The people of the town lived up to the expectations and begin attacking from the rooftops and the sewers, from the trees an even standing in the middle of a street.

In the first few hours, many people of the mountains were killed, without mercy or a single second of doubt. But when the sun started to shine, they recovered quickly, killing several soldiers with arrows, stones and swords. For such a peaceful people, some of them were very skilled with metal.

Some of them even created a melted mixture of metals that they poured on top of a large groups of greys trying to penetrate the castle. The screams of pain were heard by the men and women waiting inside, waiting for their deaths or for the end of the struggle.

But it did not seem to end. Soldiers and townsfolk kept on fighting, maybe slower and with far less agility but insisting on their actions, on what each thought was right.

Then, from inside the castle, came yelling and screaming and cheering. The ones outside had no idea what happened. At least not until they saw it too: the day was bright clear so anyone could see it. There were five big vessels on the shore and people from inside were already heading towards the castle. In a matter of time, they would arrive to the battlefield.

The duke, a wise man, seeing his land in distress, had decided to use an old way of communication to contact some ancient allies of this land. Passed down by generations of his family, there was a ring, made somewhere beyond the sea. The duke took it and put in in a tiny bag, which he tied to the leg of a hawk. The bird left they day before the grey soldiers attacked the river town and now, their allies had responded.

That alliance had been forged centuries ago but it was visibly still alive. The troops from the sea help destroy the grey army and defend the castle. With the duke, they organized a greater alliance to liberate the rest of the kingdom and bring peace back to the known lands.

Eventually, no one really knows how, the dark king was defeated and everything came back to normal.

Several years after, the castle fell into disuse when there were no more descendants to sit inside it. Now the place is in ruins and the people from the town try to get tourists to visit the castle in order to tell them the legend of their lands and the magic of these mountains.

jueves, 1 de enero de 2015

Primer día

Es simplemente el mejor día del año para salir, para explorar, para conocer. Las carreteras están vacías y los lugares no pueden estar más en paz. Pareciera que algo extraño ha sucedido, o algo catastrófico pero la realidad no es para preocuparse: es solo el primer día del año.

Siendo el primer día del año, la gente celebra el cambio de calendario tomando, comiendo y, en general, divirtiéndose. Eso ocurre la noche anterior, así que para ser exactos, el primer día del año la gente en verdad no hace mucho.

La mayoría de la gente duerme todo el día, habiendo tomado tanto alcohol la noche anterior. O tal vez es porque han comido demasiado. De todas maneras, las camas son esenciales en este día, ya que la gente prefiere quedarse en la suya antes que salir de ellas. Salir de la casa? Muchas veces, no es una opción.

Esto último tiene una razón: no es solo que la gente sea perezosa o borracha o que esté llena. En verdad es que los comercios cierran, incluso las cadenas de comidas rápidas tienen horarios especiales, así que las mejores opciones para quienes se queden en casa es comprar algo días antes o llamar a un domicilio. Para los que ofrecen ese servicio, es uno de los mejores días del año.

Ahora bien, no toda la gente se queda en la cama. Si por alguna extraña razón se despiertan temprano (la palabra “temprano” queriendo decir antes de las 2 de la tarde), la gente puede sentir la necesidad de hacer algo más que dormir. Así que, aparte de comer si es que no se sienten llenos todavía, está la opción de ver una o más películas. Normalmente, la gente prefiere ver algo ligero como una comedia, una película animada o incluso una película de acción. Los dramas no son muy populares en este día, a menos que sea una de esas películas que “hay que ver” y no la hayamos visto en todo el mes anterior.

Así que películas, comida y dormir en una cama confortable. Que más hay? Bueno, podrían haber visitas. Sí, no es el mejor prospecto para este día, pero miembros de la familia que no se vieron en las últimas horas o amigos podrían aprovechar el día para saludar y desear un feliz año, adems de ﷽﷽﷽﷽﷽udar y desear un feliz año, ademieron en las davde extraña razuno de los mejroes dMuchas veces, no es una opcis son esás de ver que hay de comer o de tomar por ahí si es que la fiesta de la noche anterior fue en tu casa. La mejor manera de lidiar con esto es ofreciéndoles una bebida y haciéndoles ver lo poco que te interesa que se queden. Lo entenderán eventualmente.

Y así es un primer día del año normal, en paz sin problemas ni preocupaciones. La gente evita estos últimos este día porque nadie quiere empezar el año peleando o discutiendo, menos aún por tonterías. La gente quiere empezar en calma, en paz y que mejor que haciendo lo que más les gusta, como un deseo de tener mucho de eso durante todo el nuevo año.

Ese es el primer día del año ideal para muchos pero no para todos. Algunos, claramente no la mayoría, prefieren salir y ver cuan pacifico puede ser el mundo cuando la gente no está en él.

Las carreteras son los lugares ideales para notar este día tan especial: no hay casi automóviles, ni buses, ni camiones. Así que tienes la idea de salir de la ciudad, es ciertamente el mejor día para hacerlo. Las estaciones gasolina funcionan con normalidad y muchos destinos como parques y otros, si no están cerrados, ofrecen precios especiales por el Año Nuevo.

Una buena idea es ir a acampar, caminar o escalar a un parque natural. Es la opción más relajante que se puede elegir aunque algunos parques pueden no estar abiertos al público. Eso sí, no se pueden hacer fogatas ni asados así que es mejor llevar comida enlatada o comer antes o después del paseo.

No hay nadie en el mundo que no disfrute lo maravilloso de un espectáculo natural como lo es caminar bajo el follaje de grandes árboles, ver animales que normalmente no se ven o, si el parque lo ofrece, apreciar la belleza de un lago o de un reservorio. En algunos sitios es incluso posible pescar, lo cual es una actividad muy relajante ya que depende casi exclusivamente de la paciencia.

Otra opción para este día es un poco similar pero para un presupuesto más apretado, si eso es posible. Se trata simplemente de ir a un parque y pasar la tarde allí con la familia. Aunque la posibilidad de que el sitio esté más lleno que un parque natural es bastante alta, la belleza de estar cerca de casa nunca es para ignorar.

Puedes preparar todo lo necesario para hacer un picnic y divertir con la familia comiendo algo ligero, elevando una cometa o jugando con un balón hasta que estés cansado. Claro que podrían solo caminar por ahí o acostarse en el pasto durante horas. Una de las cosas más bellas por hacer, no solo el primero de enero sino en cualquier momento del año, es contemplar las nubes y jugar con las formas.

Si eres un explorador innato, también está la posibilidad de vagar por aquellos lugares que normalmente están llenos de vida y usarlos como fondo para tomar fotografías, para tener así una prueba de cuan dramático es el cambio cuando se le quita la gente a un espacio. Es divertido explorar los lugares que conoces pero viéndolos de otra forma. La fotografías serán geniales.

La última opción es mejor hacerla con alguien que se quiera mucho, en parejas o grupos pequeños. Nada muy grande ni muy arreglado, solo gente que se sienta cercana la una a la otra para compartir un día que se siente especial. No hay que comprar nada ni ofrecer nada, solo caminar, hablar y compartir.

Porque, al final del día, eso es lo más importante: pasar este día y todos los otros días con las personas que más quieras en el mundo. No importa quienes sean, si amigos o familia… El punto es apreciarlos a ellos y que compartan un rato contigo.

Claro que siempre hay que tratar de buscar algo de tiempo para uno mismo., solo para pensar tus cosas, tu vida, las decisiones y todo lo demás. Esto también es algo que se debería hacer todos los días aunque en la temporada de fin de año adquieres algo de significado ya que se puede analizar todo lo hecho en todo un ano, 365 días de una vida.

Lo ideal sería escribir lo bueno y lo malo que te ha pasado en una hoja y también considerar todo lo has hecho por ti mismo, sin pensar si ha sido bueno o malo, solo si lo has hecho por ti mismo, para ti.

Sin embargo, el primer día del año no debería ser tomado como un día definitivo para nada. Muchas personas lo ponen como una meta, para tener más dinero o perder peso o ser más felices o estar más saludables. Pero todas esas metas son artificiales, te las pones tu mismo como retos personales de los cuales solo tu vas a estar pendiente. Nadie más sino tu está en esa carrera.

Así que, la idea, es ser menos trágico sobre este día que no es más que una casilla en el calendario. Nada va a suceder si no vences esas metas que te impones, nadie te verá diferente si pierdes peso o te dan ese trabajo ideal. Quien te ame de verdad te amará no importa que y se deciden dejarte es solo usando tus metas para hacer sentir mal, usándolas de excusa para salir corriendo.

El consejo sería solo vivir este día, y todos los días, al máximo. Sin esperar nada de nadie sino haciendo lo que te hacer estar feliz y en paz. El primer día de un nuevo año es simplemente el primer fragmento de un año, que es solo una medida de tiempo. Así que porque sentir afán, porque sentir que no hacemos lo suficiente, preocupándonos por algo que ya es lo que es y no cambiará?

En conclusión, tengan todos un muy feliz primer día del año y siempre recuerden sacar todo lo que desean de ustedes mismos y no de los demás. La llave para la paz física, espiritual y mental no está nunca en un nuevo año sino en nosotros mismos.